Por qué los médicos están tomando el efecto Placebo en serio

El efecto placebo es real y está aquí para quedarse. En el último estudio para demostrar que las píldoras falsas ayudan a los pacientes a sentirse mejor tanto como las drogas “reales”, los investigadores del Programa en Placebo Studies y Therapeutic Encounter en Harvard han descubierto que las píldoras de azúcar pueden reducir el dolor de migraña.

con las migrañas se les dio una píldora falsa con la expectativa de que estaban recibiendo un medicamento destinado a aliviar el dolor de cabeza, los investigadores encontraron que los pacientes experimentaron un alivio significativo del dolor. En comparación, cuando estos mismos pacientes recibieron un medicamento para la cefalea activa que fue etiquetado incorrectamente como “placebo”, el alivio del dolor no fue tan efectivo.

Los investigadores de Harvard llevaron el estudio un paso más allá cuando decidieron decirle a los pacientes que estaban no tragando nada más potente que una pastilla de azúcar. Los efectos del placebo para aliviar el dolor no disminuyeron a pesar de haber revelado el engaño.

Esto presenta posibilidades interesantes para los médicos, quienes hasta ahora podían tener reparos en recetar píldoras falsas a los pacientes sin su consentimiento. Darle a un paciente una pastilla de azúcar sin decirle a él o ella ha sido visto como un comportamiento poco ético por parte de un médico. El paciente está siendo engañado y aunque el efecto placebo a veces funciona, no funciona todo el tiempo. El argumento es que un medicamento funcionará como se espera cada vez, es decir. un medicamento analgésico reducirá los síntomas del dolor sin importar la interacción entre el paciente y el médico.

El estudio de Harvard, sin embargo, ha sugerido que los médicos ahora podrían decirles a sus pacientes que están tomando una pastilla de azúcar y que la pastilla de azúcar aún tiene una gran posibilidad de hacer que un paciente se sienta mejor. Muchos médicos ya están recetando píldoras falsas en forma de vitaminas o sedantes (que deben considerarse drogas por derecho propio). Ahora, un médico podría explicar cómo el efecto placebo es real y podría ayudar a reducir los síntomas. Ya no es necesario recetar píldoras falsas a la espalda del paciente.

¿Por qué funciona el efecto placebo? Hay una cantidad de teorías diferentes. Parte de la razón por la que una píldora falsa puede funcionar tan bien como una droga activa es porque todos los pacientes responden a la atención y el cuidado de un médico. La investigación ha demostrado que los pacientes que ven a un médico que perciben como cálido y compasivo tienden a recuperarse más rápido de las quejas de salud. Y, de hecho, muchos pacientes recurren a terapeutas alternativos porque estos profesionales a menudo invierten en la salud emocional y la curación de un paciente.

Otra razón por la cual el efecto placebo funciona es que los procesos fisiológicos reales se desencadenan en el cuerpo. Si un paciente cree que una píldora falsa ayudará, se pueden activar los procesos fisiológicos que desencadenan la curación. Entonces, también, el cuerpo puede recordar sentirse mejor después de tomar un medicamento y liberar los mismos neurotransmisores que desencadenan el proceso de curación cuando no toma nada más que una píldora de azúcar.

Una sugerencia final para la potencia del efecto placebo es que el paciente cree en el ritual de tomar “medicina” para mejorar y mejoran su motivación para hacer lo que puedan para sanarse a sí mismos ya sea descansando, comiendo saludablemente o manteniéndose mentalmente positivos.

 

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