¿Por qué ser más viejo significa estar más feliz?

Aquí hay algunas buenas noticias: después de los 50 años, las cosas se ven un poco más brillantes. Al menos eso es según los resultados de un estudio de la Universidad Stony Brook de Nueva York.¿Qué cambios se producen para darles a los mayores de 50 una actitud más positiva? Aparentemente, las personas que han superado la marca de medio siglo están menos estresadas y enojadas en comparación con las que todavía tienen entre 20 y 30 años. Y las cosas parecen mejorar aún más para aquellos en sus 70’s y 80’s. Según el estudio, este grupo etario es el menos propenso a reportar emociones negativas.

Este es un resultado sorprendente y alentador, dado que la mayoría de las personas mayores tienen problemas de salud física. La mayoría de las personas mayores también tienen que lidiar con la pérdida de seres queridos, ya sean amigos o familiares.

Investigadores de la Universidad Stony Brook revisaron los datos de una encuesta telefónica Gallup realizada en 2008 a más de 340,000 personas que viven en los EE. UU. que las personas más jóvenes y las personas mayores en general están contentas con sus vidas, mientras que las personas de mediana edad pueden luchar con emociones más negativas. Pero este último estudio entró en un poco más de profundidad. Esta vez, el equipo de investigación les preguntó a las personas qué pensaban de sí mismos y les hizo preguntas específicas sobre sus emociones. Según los investigadores, hubo un aumento definitivo en las emociones como la ira y la preocupación de aquellos en sus 20 años, con un descenso lento y constante en todo el camino para aquellos que habían llegado a los 80.

Los investigadores sugieren que, como personas envejecer, dejan de mirar hacia adelante y en su lugar comienzan a apreciar lo que tienen. Parece que la gente mayor es en realidad más capaz de vivir en el “ahora”. Es de esperar que el estudio disipe algunos estereotipos sobre las personas mayores. Y tal vez nos haga temer a todos menos edad si sabemos que es posible ser más viejo y más feliz.

Los investigadores esperan que los estudios como este puedan ayudar a los legisladores y a otros a comprender qué es lo que hace felices a las personas, al hacerlo, ayudar a hacer del mundo un lugar mejor para todos nosotros.

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