¿Qué es un producto alimenticio "natural"? El gobierno quiere tu aporte

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha comenzado a aceptar comentarios abiertos sobre el uso del término “natural” o “todo natural” en las etiquetas de los productos. Específicamente, la FDA está solicitando comentarios del público sobre si debe intentar definir el término “natural” en la publicidad, en caso afirmativo, cómo debería hacerlo y cómo la agencia debe establecer el uso adecuado de la palabra en las etiquetas de los alimentos. [19659002] La FDA ha carecido durante mucho tiempo de una definición activa de la palabra “natural” y los derivados relacionados. Cuando la palabra se emplea comercialmente, la agencia normalmente no se opone a menos que el alimento en cuestión haya agregado color, sabores artificiales o sustancias sintéticas. Esta política nunca tuvo la intención de cubrir los métodos de producción, procesamiento o fabricación, lo que ha resultado en un gran vacío donde el uso de la palabra “natural” se ha vuelto ambiguo. El uso de pesticidas, productos genéticamente modificados o ganado, antibióticos adicionales, azúcar adicional, almidón de maíz u otros aditivos no sintéticos no están cubiertos por la política de trabajo de la FDA sobre el tema. Si el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa se considera natural o no se lo deja a la vista del consumidor o anunciante.

Esta política también ha dejado a las empresas con suficiente margen de maniobra para salirse con reclamos de mercadotecnia que parecen ser poco intuitivos. PepsiCo Inc., los fabricantes de “7 Up”, una bebida azucarada y carbonatada muy procesada que no contiene jugos de fruta, una vez publicó anuncios que declaraban que el refresco era “completamente natural”.

Estas incertidumbres han dado lugar a muchas demandas contra alimentos fabricantes y varias peticiones de la FDA para establecer una definición o prohibir el uso de la palabra “natural” por completo. Tales resultados son citados por la agencia como parte de la razón detrás de su nuevo impulso para el comentario público.

La FDA tiene definiciones específicas para ciertas afirmaciones de etiquetado, pero éstas son las que tienen un componente más objetivo, como declarar que un producto contiene ” sin grasa”. Sin embargo, existe un precedente para la regulación de un término más subjetivo como “natural”. El Departamento de Agricultura ha tenido estándares estrictos para lo que se puede llamar “productos orgánicos” desde 2002, que denota con el USDA Organic Seal.

Los consumidores y las empresas se beneficiarán si se crea una definición más integral de “natural”. Los consumidores podrán saber específicamente qué esperar cuando compran alimentos con la etiqueta y disfrutan de consistencia entre los diferentes productos. Las empresas podrán tener pautas reales sobre cómo pueden asegurarse de que sus alimentos cumplan con los requisitos, en lugar de confiar en el área gris propensa a demanda que existe actualmente.

Los comentarios se pueden enviar a la FDA siguiendo las instrucciones de su sitio web . La agencia aceptará comentarios públicos hasta el 10 de febrero de 2016.

 

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