Qué es y qué hacer al respecto

En realidad, hay dos tipos principales de cáncer de esófago: el primero se llama adenocarcinoma que es el tipo más común en los EE. UU. Y generalmente ocurre en la parte inferior del esófago. el carcinoma de células escamosas y normalmente está presente cerca de la mitad del esófago. Los factores de riesgo pueden variar, pero los síntomas y peligros permanecen e mismo.

Síntomas del cáncer esofágico y factores de riesgo

En las primeras etapas, el cáncer de esófago no presenta muchos síntomas únicos. La tos y la ronquera son comunes, al igual que el dolor en el pecho que puede confundirse con ardor de estómago . A medida que se desarrolla el tumor, la indigestión y la pérdida de peso se producirán junto con el aumento de la presión en el pecho. El crecimiento puede comenzar a obstruir el paso de los alimentos y provocar dificultad para tragar.

Ciertos factores de riesgo también pueden aumentar su probabilidad de contraer cáncer esofágico. Los riesgos específicos tienden a diferir dependiendo del tipo de tumor. El carcinoma de células escamosas se asocia más con factores de riesgo relacionados con el estilo de vida, como fumar o masticar tabaco y beber alcohol. Los dos, juntos o separados, son capaces de desencadenar ciertos cambios en las enzimas relacionadas con el metabolito que aparecen en la mayoría de los pacientes de células escamosas. Estos cambios son más comunes en Asia, lo que explica en parte por qué aproximadamente la mitad de los casos de células escamosas en el mundo ocurren en China.

El adenocarcinoma se asocia más estrechamente con el sobrepeso y el reflujo gástrico. En realidad, hay una condición específica que pueden desarrollar aquellos con reflujo gástrico llamado esófago de Barret. Esto ocurre cuando la exposición al ácido del estómago hace que el tejido en el esófago adquiera propiedades que se observan con mayor frecuencia en los intestinos. El esófago de Barret no tiene síntomas propios inherentes, pero se considera una condición precancerosa significativa.

Diagnóstico del cáncer de esófago

Primero, se realiza una endoscopia. Un endoscopio (básicamente un tubo hueco con una cámara) se baja por la garganta y se usa para examinar el tejido del esófago. Si se detecta un área sospechosa, el endoscopio puede usarse para realizar una biopsia para obtener una muestra que luego se evalúa para detectar células cancerosas.

Si se realiza un diagnóstico, las opciones de tratamiento están determinadas por la etapa de cáncer en la que se encuentre. Las etapas van del uno al cuatro en niveles crecientes de severidad. También hay una “etapa cero” donde se detectan células cancerosas pero no hay tumor presente.

  • Etapa 1: Las células cancerosas están presentes en la parte superior (superficial) del esófago.
  • Etapa 2: El cáncer ha penetrado las capas más profundas y corre el riesgo de entrar en los ganglios linfáticos.
  • Etapa 3: El cáncer ha penetrado completamente en la pared esofágica y ha entrado en tejidos y nódulos linfáticos vecinos.
  • Etapa 4 : El cáncer se ha propagado a otras áreas del cuerpo.

El estadio del cáncer de esófago determina en gran medida cuán difícil es tratarlo. La tasa de supervivencia de cinco años del paciente se ve más afectada por la extensión del cáncer. La tasa de cinco años para los cánceres localizados en el esófago es de alrededor del 40%, la tasa de cáncer que tiene penetración de ganglios linfáticos es del 21% y la tasa de supervivencia a cinco años cuando el cáncer se diseminó a otros sistemas es solo del cuatro por ciento.

Vale la pena señalar que estas son tasas estimadas basadas únicamente en los resultados anteriores; cada caso es diferente. Su médico sabrá mejor su condición y puede ser más informativo y preciso sobre su pronóstico específico.

Tratamientos para el cáncer de esófago

El tratamiento para el cáncer de esófago generalmente depende de la etapa de avance. Los tratamientos disponibles son los siguientes:

  • Cirugía endoscópica: En el estadio uno, cuando el tumor es más pequeño, el médico generalmente puede resolver el problema con un endoscopio para alcanzar y extirpar el tejido afectado.
  • Esofagectomía : En el estadio dos o tres del cáncer de esófago, se puede solicitar un procedimiento más avanzado para extraer las partes afectadas del esófago y los ganglios linfáticos adyacentes.
  • Esofagogastrectomía: En la etapa tres o cuatro, ambos la porción afectada del esófago y los ganglios linfáticos vecinos se extraen junto con la porción superior del estómago. El resto del estómago se ‘estira’ hacia arriba y se adhiere al esófago restante.
  • Quimioterapia y radiación: Al igual que la mayoría de otros cánceres, la quimioterapia y la radiación se pueden usar para destruir las células cancerosas. Dependiendo del desarrollo específico de un cáncer, estos tratamientos se pueden administrar por sí solos, en concierto, antes de la cirugía (para reducir el tamaño del tumor y hacerlo operable), o después de la cirugía.
  • Tubo de alimentación : Esto no es estrictamente una opción de tratamiento, pero en los casos en que el cáncer presenta una obstrucción significativa de la garganta, puede ser necesario un tubo de alimentación para garantizar una nutrición adecuada hasta que se pueda tratar el tumor.

Tratamientos alternativos para el cáncer de esófago

Aunque no existen tratamientos alternativos para el cáncer en sí, los tratamientos alternativos pueden ser útiles para aliviar los síntomas de la enfermedad o los efectos secundarios de la quimioterapia y el tratamiento con radiación.

Se ha encontrado que la acupuntura, la terapia de masaje y las técnicas de relajación meditativa hacen frente con cáncer de esófago más fácil y debe considerarse si está luchando para controlar sus síntomas.

En términos de prevenir o reducir sus factores de riesgo para esofágica l cáncer, hay muchas opciones disponibles. Una dieta con una cantidad regular de frutas y vegetales, un peso saludable, abstinencia o moderación del alcohol y dejar de fumar son todos capaces de reducir el riesgo de cáncer de esófago.

¡Además, estarás más saludable en general!

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