Qué hacer si accidentalmente tocas una planta

Probablemente le presentaron a la hiedra venenosa como un niño por un padre preocupado. Es posible que haya aprendido a buscar las tres hojas brillantes que crecen cerca del suelo que distinguen a la hiedra venenosa de otras plantas de bajo crecimiento en bosques y campos. También es probable que conozca las consecuencias de atravesar un parche de hiedra venenosa: una reacción alérgica con comezón increíble en forma de erupción cutánea que persiste durante días.

¿Cómo logra la hiedra venenosa desencadenar esta respuesta en humanos desprevenidos? Es un mecanismo de defensa que la planta desarrolló para protegerse. La hiedra venenosa produce un aceite alérgico que, al rozarse o tocarse, causa un caso grave de dermatitis de contacto. Las ampollas rojas y con picazón que acompañan a la exposición a la hiedra venenosa pueden demorar entre dos y 10 días en aparecer. Otras dos plantas venenosas comunes: roble venenoso y zumaque venenoso pueden causar una reacción alérgica similar. Para unas pocas plantas sensibles, incluso aparentemente “amigables” como hojas de tomate, caléndulas y flores de Pascua pueden desencadenar dermatitis alérgica.

Si sufre una reacción alérgica a una planta como la hiedra venenosa, pruebe estos remedios caseros para obtener alivio de las quemaduras y picazón causadas por la erupción:

  • Aplicar compresas frías con harina de avena coloidal añadida a la piel afectada
  • Hacer una pasta de bicarbonato de sodio y aplicar a las áreas que pican
  • Use el jugo de aloe vera para enfriar la piel
  • Intente tomar un baño de sal de Epsom

La hiedra venenosa puede ser desagradable y peligrosa. Esto es lo que necesita saber sobre la hiedra venenosa:

  • No es contagioso, por lo que no tiene que mantenerlo a usted ni a nadie cerca en una cuarentena autoimpuesta.
  • Una vez que ha tenido hiedra venenosa, está más probabilidades de volver a tenerlo, ya que ahora ha desarrollado una alergia en toda regla.
  • Se estima que el 65% de todos los estadounidenses son alérgicos a la hiedra venenosa.
  • No se puede obtener una erupción de la respiración el aire alrededor de una planta de hiedra venenosa. Eso significa que es seguro caminar por cualquier planta porque no se puede inhalar la toxina que se libera en el aceite.

Para evitar un encuentro con la hiedra venenosa, use mangas largas y pantalones para evitar que la piel accidentalmente toque las hojas . Si el clima es demasiado caluroso para este tipo de ropa, asegúrese de apegarse a los caminos y evitar vadear a través de las áreas de maleza y las plántulas del bosque. Preste atención a las advertencias en los senderos que hablan de posibles colonias de hiedra venenosa. También puede asegurarse de usar guantes cuando trabaje en el jardín si vive en un área donde se sabe que crece la hiedra venenosa.

Después de estar afuera, use jabón y agua para lavar cualquier parte de su piel que pueda haber estado expuesta a la hiedra venenosa. Lavarse inmediatamente después de entrar en contacto con una planta puede eliminar la mayor parte del aceite vegetal venenoso. Después de 15 minutos, solo se lavará la mitad del aceite. Esperar una hora significará que no se podrá eliminar nada del aceite venenoso: la piel lo habrá absorbido.

Si tiene problemas para respirar, experimenta una erupción que cubre la mayor parte de su cuerpo, o nota mucha hinchazón (particularmente si un párpado está hinchado y cerrado), vaya al hospital lo antes posible y obtenga atención médica.

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