Qué puedes hacer para protegerte

“Tos ferina” no es algo de lo que se escuche mucho en este día y edad, pero parece que podría estar volviendo. ¿Qué puede hacer usted respecto a esta condición aparentemente anticuada?

Según un comunicado de prensa de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (IDSA), las últimas investigaciones muestran que las tasas de tos ferina (a.k.a. pertussis) están en aumento en los EE. UU.

Muy contagiosa, la tos ferina ocurre cuando la bacteria Bordetella pertussis infecta las vías respiratorias. Dentro de los tres a 12 días de exposición a la bacteria (generalmente a través de una persona infectada que tose o estornuda cerca de usted o deja gotas en los objetos que toca), comenzará a tener los siguientes síntomas: la sensación de estar lleno, estornudar, secreción nasal y ojos, fiebre baja, episodios violentos de tos, mucosidad espesa y dificultad para inhalar aire (lo que puede producir el sonido distintivo de “zumbido”).

En casos extremos, la tos ferina puede provocar complicaciones graves (por ejemplo, neumonía, enfisema, hemorragia cerebral, etc.) e incluso la muerte. Sin embargo, esta enfermedad infecciosa se ha mantenido estrictamente bajo control a través de programas de vacunación.

Para tener una idea de la evolución de esta enfermedad, veamos algunos números. Antes del advenimiento de la vacuna en la década de 1940, la tos ferina infectó al menos a 200,000 personas y cobró la vida de 4,000 personas cada año. Después de aproximadamente 30 años de administrar la vacuna (es parte de la vacuna DTaP, que se administra a todos los bebés), el número anual de muertes relacionadas con la tos ferina disminuyó a 1,000. Sin embargo, avance rápidamente otros 10 años hasta la década de 1980, y verá que la enfermedad infecciosa ha comenzado a aumentar nuevamente, aunque no se acerca a los números originales.

Tres estudios recientes, informados en la 44ª Reunión Anual de la IDSA, respaldan las afirmaciones de que la tos ferina está de nuevo en aumento y subrayan la importancia de que las autoridades de salud implementen un plan de acción.

El primer estudio mostró que las tasas de tos ferina en Seattle, WA, habían aumentado de 39 en 2001 a 280 en 2003, un gran aumento en tan poco tiempo. Según los investigadores en el segundo estudio, los casos de tos ferina infantil están aumentando entre la población hispana en San Francisco, California (el 48% de los casos eran hispanos), la razón por la que no se descubrió.

En el estudio final, realizado en Filadelfia, Pensilvania, se informó que 409 personas habían desarrollado tos ferina en seis años. De estos, el 43% eran infantes. Además, de los 409 individuos, el 41.3% eran afroamericanos y el 11% hispanos. Parece que las vacunas no llegan a ciertos segmentos de la población.

En general, los bebés corren mayor riesgo de tos ferina, especialmente en su forma más severa. Sin embargo, los padres, abuelos, amigos y cualquier persona que entre en contacto con un niño pequeño pueden exponerlos a la bacteria. Estos estudios sirven como una advertencia de que los adolescentes y los adultos (especialmente aquellos que no han recibido un refuerzo en los últimos 10 años) necesitan reinmunizarse contra la enfermedad para protegerse a sí mismos y proteger a quienes los rodean.

Los médicos también necesitan estar más atentos cuando se trata de reconocer los síntomas, ya que los investigadores creen que muchas personas que tienen tos ferina están siendo mal diagnosticadas. La tos ferina es tratable mediante terapia con antibióticos.

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