Reacciones bajo estrés

Cuando estás bajo estrés, comienzan a ocurrir algunos cambios muy importantes en tu fisiología interna. Usted respira más rápido y más profundamente, su presión arterial aumenta y también lo hace su ritmo cardíaco, transpira, tiembla y su boca se seca.

Todo esto ocurre en cuestión de segundos porque su cuerpo está tratando de adaptarse a una situación estresante para que pueda reaccionar a eso Esta es la respuesta de “lucha o huida” que su cuerpo muestra cuando se enfrenta a una situación estresante. La hormona adrenalina secretada por la glándula suprarrenal es responsable de esta respuesta inmediata a una situación estresante.

Su cuerpo reacciona de forma muy diferente cuando se enfrenta al estrés prolongado. Aunque la glándula suprarrenal está involucrada en este proceso, la hormona secretada se llama cortisol. A diferencia de otras hormonas del estrés, esta hormona esteroidea no está asociada con ningún proceso fisiológico positivo.

Cuando se encuentra bajo estrés crónico o en estado de inanición, la glándula suprarrenal secreta cortisol directamente en el torrente sanguíneo. El cortisol es una hormona catabólica, lo que significa que descompone los músculos y la sustancia ósea para que su cuerpo se adapte a las condiciones del modo de supervivencia. Por ejemplo, el cortisol hace que el hígado fabrique glucosa a partir de proteínas para mantener regulados los niveles de azúcar en la sangre y señala a las células óseas especializadas que descompongan los minerales del hueso para liberar más calcio en la sangre. También previene que su cuerpo absorba el calcio de la dieta del intestino.

El cortisol también es un tipo desagradable de hormona porque también deprime el sistema inmunitario, disminuye la cicatrización de heridas, reduce la producción de nuevas proteínas, reduce la sensibilidad a la insulina y estimula la grasa acumulación dentro del abdomen.

Una nueva investigación indica que el cortisol es la hormona que con mayor probabilidad es responsable del síndrome de fragilidad que con frecuencia se observa en nuestra población de adultos mayores. El síndrome de fragilidad implica la combinación de una producción de energía reducida y pérdida de masa muscular, densidad ósea, fuerza física y capacidad física. El síndrome de fragilidad se asocia con un mayor riesgo de caídas, muerte prematura, institucionalización y morbilidad.

Los investigadores encontraron que el patrón normal de secreción de cortisol típicamente asociado con niveles más altos de cortisol en las mañanas y niveles más bajos de secreción en la noche son revertido en personas mayores que tienen síndrome de fragilidad.

Este estudio en particular analizó 745 sujetos con edades entre 60-90 años. Los investigadores midieron los niveles de cortisol de estos participantes después de que despertaron, nuevamente en 30 minutos y en las horas de la noche. Los resultados indicaron que los sujetos que cumplían con las clasificaciones para el síndrome de fragilidad tenían muchas más probabilidades de presentar esta desregulación en la secreción de cortisol. Los sujetos que habían perdido cantidades significativas de masa muscular y fuerza física tenían más probabilidades de mostrar niveles cada vez más altos de secreción de cortisol a medida que avanzaba el día. Este es exactamente el patrón opuesto al que mostrarían las personas normales.

Los altos niveles de cortisol son una de las características de la sarcopenia. La sarcopenia es el proceso catabólico que consiste en la pérdida avanzada de masa muscular y la sustancia mineral ósea resultante del proceso de envejecimiento. Este proceso es el precursor del síndrome de fragilidad y se asocia con una menor secreción de testosterona, hormona de crecimiento, inactividad física prolongada, desnutrición y múltiples terapias con medicamentos.

Este síndrome común se maneja mejor mediante una combinación de intervenciones dietéticas, protocolos de ejercicio , suplementos nutricionales y terapia farmacológica apropiada, si es necesario.

 

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