Receptor cerebral crítico vinculado al autismo y la esquizofrenia en ratones

Según una nueva investigación del Instituto Salk de Estudios Biológicos, la pérdida de un importante receptor de neuronas inhibidoras en el cerebro puede provocar trastornos del neurodesarrollo, como la esquizofrenia y el autismo en ratones. Los hallazgos fueron publicados en la revista Molecular Psychiatry .

El receptor llamado mGluR5 ha sido previamente investigado como un factor importante en otras partes del cerebro. Es la primera vez que mGluR5 se ha estudiado en un tipo celular llamado interneuronas positivas para parvalbúmina que se cree que controlan la función cognitiva.

Terrence Sejnowski, jefe del Laboratorio de Neurobiología Computacional de Salk, explica: “Encontramos que sin este receptor en las células de parvalbúmina, los ratones tienen muchos déficits conductuales graves, y muchos de ellos realmente imitan de cerca lo que vemos en la esquizofrenia”.

Investigaciones previas muestran que las redes del cerebro no se forman correctamente cuando la señalización molecular se altera en las células de parvalbúmina durante el desarrollo. Otros estudios han relacionado los receptores mGluR5 con trastornos de la adicción, como el síndrome X frágil y la ansiedad. Sin embargo, en estos estudios, mGluR5 se vio afectado con células excitatorias.

Para este estudio, mGluR5 desempeñó un papel vital en las células de parvalbúmina. Los investigadores de Salk se asociaron con un equipo del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de California. El objetivo era encontrar lo que sucedió una vez que el receptor mGluR5 se borró de las células de paravoalbúmina después de que se había formado inicialmente el cerebro.

Cuando se eliminó mGluR5, los ratones tenían varios problemas de desarrollo, incluyendo tendencias antisociales y comportamiento repetitivo. La actividad cerebral en los ratones también fue similar a los patrones de esquizofrenia humana.

La científica del equipo Salk Margarita Behrens sugiere que el estudio es también un signo de precaución de los fármacos que afectan el receptor mGluR5 en el cerebro.

“Hay una gran cantidad de ensayos clínicos en curso que buscan modular mGluR5 para la ansiedad y el Síndrome de X Frágil, pero nuestros resultados sugieren que si usted afecta las neuronas de parvalbúmina, puede obtener cambios de comportamiento que no esperaba “, dice Behrens.

 

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