Ronquidos, apnea del sueño y pérdida de audición

Siempre recordaré un sonido familiar que escuché al crecer. Todas las noches, un par de horas después de acostarme, comenzaba. Estaba lo suficientemente lejos como para amortiguarlo, pero estaba allí de todos modos.

A día de hoy, nunca podré entender cómo mi madre logró dormir una sola noche con su esposo roncando a su lado en un estridente volumen. Resuena en toda la casa. De hecho, un año, estábamos de vacaciones familiares en Phoenix, Arizona y la gente en la habitación junto a mi padre prácticamente golpeó la pared en un esfuerzo para que se detuviera. Sus esfuerzos pasaron desapercibidos.

Mi padre tiene apnea del sueño y desde entonces ha tomado medidas para limitar su impacto. Usa un dispositivo todas las noches para abrir sus vías respiratorias y permitirle respirar libremente, de manera segura y, por el bien de los demás a su alrededor, en silencio.

La apnea del sueño es la interrupción total de la respiración durante el sueño, que generalmente se acompaña por fuertes ronquidos. Es bastante ruidoso, y porque alguien lo tiene inconsciente, por lo general no tienen idea de lo que está sucediendo. Aumenta una serie de riesgos para la salud, como presión arterial alta, accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca, diabetes y depresión. Un nuevo estudio también ha demostrado que está relacionado con el daño de la audición.

Esto no me sorprende porque, a medida que mi padre envejecía, su audición empeoraba cada vez más. En estos días, la televisión está en pleno funcionamiento, escucha mal las cosas y, a veces, levanta la voz completamente ajeno al volumen al que está hablando.

El estudio al que me refiero, dirigido por la American Thoracic Society, encontró que la apnea del sueño se asocia de manera independiente con la deficiencia auditiva tanto a altas como a bajas frecuencias.

Casi 14,000 sujetos participaron en estudios de apnea del sueño en el hogar. La apnea del sueño se evaluó con el índice AHI, que se usa para controlar el número de veces que una persona deja de respirar durante la noche. Descubrieron que las personas con apnea del sueño tenían un 38% más de probabilidades de sufrir deficiencia auditiva cuando se ajustaban por otros factores.

El riesgo de apnea del sueño aumenta si son hombres, tienen sobrepeso y más de 40, y si tiene un cuello grande , un historial familiar de apnea del sueño, un tabique desviado o problemas sinusales.

Es posible que corra riesgo de sufrir apnea del sueño si le han dicho que ronca mucho, parece que está luchando por respirar o ha dejado de respirar. Mientras duerme. Si no tiene a nadie que le diga estas cosas, le recomendaría hablar con su médico sobre las pruebas. La apnea del sueño es una afección relativamente fácil de tratar en la actualidad, y los riesgos para la salud que plantea realmente pueden sumarse si no se trata.

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