Se descubrió "Ground Zero" para el Alzheimer, ofrece ideas de prevención

El locus coeruleus es una pequeña parte vagamente azul del tronco encefálico que es más notable por la liberación del neurotransmisor norepinefrina. También puede ser el punto de origen de la enfermedad de Alzheimer, si se crean nuevos descubrimientos de la Universidad del Sur de California .

El descubrimiento gira en torno a lo que se llama “patología tau”, una forma de enredarse placa de proteínas tau que se considera uno de los principales signos precursores de la enfermedad de Alzheimer. Aunque no todas las personas con tau desarrollarán demencia, una revisión de los resultados de la autopsia muestra que los signos iniciales de la patología tau se pueden encontrar dentro del coeruleus ya a mediados de los años 20.

Se supone que el locus coeruleus es la inicial apuntan al desarrollo de la patología tau porque se sabe que la región es más vulnerable a las toxinas que otras partes del cerebro. Esto se debe a que los coeruleus tienen hebras largas y desprotegidas de neuronas, un lugar cerca de uno de los ventrículos del cerebro y una alta exposición al flujo de sangre. Aunque la enfermedad de Alzheimer no se puede transmitir como una toxina o bacteria transmitida por la sangre, cualquier posible contribuyente ambiental a la enfermedad podría afectar al coeruleus antes que otras partes del cerebro.

Estos hallazgos ofrecen dos perspectivas principales . La primera es que los intentos de diseñar métodos que puedan rastrear o predecir el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer ahora tienen una región del cerebro en la que enfocarse. Idealmente, esto dará como resultado métodos de evaluación de la patología tau que no requieren una autopsia. El segundo beneficio es que el locus coeruleus también puede presentar su propio método de medicina preventiva.

Como se mencionó anteriormente, se sabe que el locus coeruleus libera norepinefrina. Se ha descubierto que este neurotransmisor ofrece beneficios protectores a otras neuronas al protegerlas de la inflamación y la “excitotoxicidad”, una sobreabundancia dañina de neurotransmisores, que son capaces de acelerar la progresión del Alzheimer. La norepinefrina se libera en respuesta a situaciones desafiantes mentales, lo que explica por qué los cerebros que participan regularmente en tareas complejas experimentan una progresión más lenta del Alzheimer y la demencia.

De ahí surge la idea de una “reserva cognitiva”, una forma de protección el cerebro en tareas desafiantes como jugar rompecabezas de palabras, interpretar piezas musicales difíciles o realizar trabajos intelectualmente exigentes, que pueden proteger contra el desarrollo de la patología tau.

La enfermedad de Alzheimer es una forma de demencia progresiva que erosiona la memoria, las habilidades de pensamiento y capacidad de funcionamiento en el tiempo. Se estima que alrededor de 5 millones de personas en los EE. UU. Viven actualmente con Alzheimer. No existe una causa específica para el Alzheimer, pero se sabe que tiene al menos un componente genético parcial. Aunque la enfermedad actualmente carece de una cura, puede tratarse para ayudar a retrasar la progresión mientras se mantiene la calidad de vida durante el mayor tiempo posible.

 

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