¿Se descubrió una vacuna contra el cáncer?

El cáncer es una enfermedad difícil y desafiante de tratar. Cuando se detecta temprano, algunos cánceres pueden ser relegados a remisiones largas y, a veces permanentes. Con cánceres más agresivos, sin embargo, este tipo de remisiones son mucho más difíciles de lograr.

Qué sorprendente noticia, entonces, que un equipo de científicos descubrió recientemente cómo alterar genéticamente un virus para crear una vacuna potencial contra el cáncer . Esta vacuna, según los científicos, parece tener la capacidad de atacar una variedad de cánceres avanzados.

La teoría detrás de la vacuna contra el cáncer es que las personas con cáncer tienden a tener defectos en su sistema inmune. Este sistema inmune defectuoso compromete su capacidad de responder a los tumores. La vacuna tiene que compensar esto activando las células inmunes que son capaces de matar tumores. Estas células inmunes recién activadas también tienen que sobrevivir el tiempo suficiente para llegar a un tumor y destruirlo.

Para el estudio, se reclutaron 28 pacientes con formas recurrentes y avanzadas de cáncer de pulmón, colon, mama, apéndice o pancreático. Todos los participantes ya habían fallado varias rondas de quimioterapia estándar. Luego, los investigadores administraron una vacuna especialmente preparada varias veces durante un período de tres meses. Según los investigadores, cinco pacientes mostraron una respuesta a la terapia. Dos pacientes que ya habían estado en remisión se mantuvieron en remisión. Dos pacientes vieron estabilizarse sus cánceres y una lesión hepática en un paciente con cáncer de páncreas ya no era evidente.

El equipo de investigación observó que las respuestas tendían a ocurrir en pacientes con tumores más pequeños y en aquellos que recibían dosis más altas de la vacuna. La vacuna también logró evadir las células T del sistema inmune, que podrían haber cerrado la respuesta inmune del cuerpo, dijeron los investigadores. Y esto sucedió a pesar de que los niveles de células T fueron elevados en algunos pacientes; parece que la vacuna fue capaz de evitarlos.

Los investigadores advierten que este es el primer estudio en pacientes con cáncer con este tipo de vacuna, con un número relativamente pequeño de pacientes tratados hasta el momento. Entonces, aunque los datos de la respuesta inmune son prometedores, se necesitarán más estudios en un mayor número de pacientes para evaluar el beneficio clínico de la vacuna.

Recientemente, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Aprobó una vacuna para tratar el cáncer de próstata. Sin embargo, muchas otras vacunas contra el cáncer han demostrado ser prometedoras y no se han estabilizado, por lo que se debe tener precaución al considerar el potencial de estas vacunas para eliminar el cáncer.

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