Se forma un nuevo grupo de trabajo para encontrar una solución al dolor lumbar

El dolor lumbar crónico sigue siendo una carga tanto para los pacientes como para el sistema de atención médica, con algunas estimaciones que dicen que el costo total de lidiar con esta condición se acerca a la marca de un billón de dólares. No es de extrañar que ahora haya mucha controversia sobre la mejor manera de abordar el dolor lumbar crónico y qué tratamientos son los más exitosos.

Muchos estudios ahora enfrentan un tratamiento contra otro para descubrir quién es “. gana. “Hay un problema con toda esta investigación, sin embargo, en que a menudo es difícil determinar la naturaleza exacta de los resultados de estos estudios comparativos.

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Por ejemplo, tome un estudio en el que se identificó la participación de un total de 1.193 pacientes con dolor lumbar crónico. De esos pacientes, 981 no fueron elegibles: 39% porque la distribución o duración de su dolor interferiría con la claridad de los resultados del estudio; 26% porque no pudieron, no quisieron o no estuvieron disponibles; 19% debido a otros problemas médicos; y 16% debido a restricciones de edad. Al final, solo 178 pacientes se inscribieron en el ensayo.

Noventa y tres de estos pacientes fueron asignados a un grupo de tratamiento de manipulación osteopática (OMT) y 85 a un grupo de atención estándar. Veintitrés pacientes luego abandonaron el estudio. Eso dejó solo nueve en el grupo de OMT y 12 pacientes en el grupo de atención estándar. Otros seis pacientes abandonaron antes de las visitas de seguimiento podría hacerse.

En este estudio en particular, los investigadores encontraron que OMT provocó una reducción más rápida en el dolor. Este grupo también tomó menos medicamentos para el dolor que el grupo de atención estándar. Pero debido a que el número original de participantes disminuyó de un potencial 1,193 a solo nueve en el grupo OMT, los hallazgos del estudio ahora tienen mucha menos credibilidad.

La dificultad en ponderar los resultados de los estudios que comparan los tratamientos para el dolor lumbar crónico es problemático para cualquiera que quiera una respuesta directa sobre qué funciona y qué no. ¿Deberían descontarse los resultados del estudio que acabamos de ver? ¿Son los resultados intrascendentes? ¿O la calidad del estudio, el diseño del estudio y los métodos de investigación hacen que las conclusiones sean importantes, independientemente de la cantidad de pacientes involucrados? ¿Deberíamos tomar en serio los hallazgos y considerar OMT como un tratamiento potencialmente seguro y seguro para el dolor lumbar crónico?

Si está evaluando rápidamente los resultados del estudio, puede pasar por alto las conclusiones de este ensayo clínico y pasar a otro uno con números y resultados más impresionantes. Sin embargo, no hay garantía de que el próximo estudio no contenga fallas en su ejecución o presentación, sin importar sus conclusiones impresionantes.

Para ayudarnos a todos con la interpretación de los resultados del estudio, el Grupo de Trabajo sobre Estándares de Investigación para la Baja Crónica Dolor de espalda, bajo el paraguas de los Institutos Nacionales de Salud, fue creado. El trabajo de este grupo de trabajo consiste en desarrollar estándares comunes para todos los ensayos que incluyan tratamientos para el dolor lumbar. Este nuevo marco ayudará a establecer una definición común de dolor lumbar crónico (recuerde el estudio que acabamos de ver en el que los investigadores se sintieron obligados a excluir a un gran número de pacientes debido a la ubicación y duración del dolor; otros estudios claramente no lo hacen). abordar la definición de dolor lumbar crónico con dicha integridad). El grupo de trabajo también establecerá estándares para la elegibilidad del estudio y los resultados que nos ayudarán a todos a encontrar los mejores y más brillantes (y clínicamente probados) tratamientos disponibles para el dolor de espalda. Estén atentos para más información sobre esto en los próximos meses.

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