Según un estudio, la molécula encontrada en las células cancerosas podría ser clave para tratar el neuroblastoma

Según un estudio publicado recientemente en Cancer Research, los investigadores sugieren que una nueva molécula encontrada en las células del neuroblastoma puede ser la clave para desarrollar un tratamiento efectivo para la enfermedad.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores analizaron muestras de sangre y tumores de 26 pacientes con neuroblastoma, un cáncer poco común que afecta a niños pequeños. Los científicos descubrieron una molécula llamada arginasa que afecta el nivel de arginina que se encuentra en el área que rodea un tumor. La arginina es la fuente clave de energía para el sistema inmune (sin energía, el sistema inmune se vuelve ineficaz).

Los investigadores descubrieron que casi todas las células de neuroblastoma tienen una molécula llamada GDC en su superficie que las distinguirá de las células sanas. Los científicos creen que pueden usar sus propiedades únicas para entrenar el sistema inmunitario del cuerpo para reconocer y destruir las células cancerosas.

La coautora del estudio, Dra. Carmela De Santo, espera que estos hallazgos ayuden a allanar el camino para nuevos tratamientos efectivos que se dirigen a las capacidades de kryptonita del cáncer, afirmando: “Ahora, el desafío es desarrollar nuevos medicamentos que eviten que el neuroblastoma use arginina y hacer que la inmunoterapia sea más efectiva”.

Se diagnostican más de 650 casos de neuroblastoma en los EE. UU. año, aproximadamente uno de cada 7,000 nacimientos. Entre 1975 y 2010, la tasa de supervivencia a cinco años del neuroblastoma aumentó del 86% al 95% en los bebés menores de uno. La tasa saltó del 34% al 68% para niños entre las edades de uno y 14 años.

 

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