Síntomas de la tuberculosis: hacer un balance de la tuberculosis

En la década de 1800 y principios del siglo pasado, la tuberculosis era un problema catastrófico para la salud en Inglaterra y Francia, en particular, causando una de cada cuatro muertes en Inglaterra alrededor de 1815. Fue apodada la ‘Muerte Blanca’. Incluso 100 años después, en 1915, la tuberculosis causaba una de cada seis muertes en Francia. Extendido por el aire, infectó a las personas y las echó en un blanco fantasmal.

La medicina moderna ha dado muchos pasos, y la mayoría de los países occidentalizados tienen la tuberculosis bien controlada. Pero, alarmantemente, la tuberculosis ha ido en aumento en Gran Bretaña, golpeando a 8,000 personas en 2005. Es alarmante porque Gran Bretaña casi había erradicado la enfermedad hace 20 años. Pero en 2005, la tasa saltó un 10% desde el año anterior, el mayor salto desde 1999.

La British Lung Foundation lo ha tomado en serio, llamando a la tuberculosis una amenaza potencial en el siglo 21 en Gran Bretaña. Pero, ¿qué es lo que mantiene esta enfermedad del siglo XIX? ¿No debería haberse deshecho de la medicina moderna?

Ciertas cepas de la enfermedad se vuelven resistentes a las drogas. La propagación del SIDA también se considera un factor, porque la infección subyacente hace que las personas sean susceptibles a la tuberculosis. Sin embargo, la más grande para las personas que viven en países occidentalizados es viajar. Los expertos creen que el aumento de
la tuberculosis es en gran medida atribuible al aumento de los viajes aéreos entre los continentes. La enfermedad prospera en las zonas urbanas pobres, al igual que hace cientos de años, que están densamente pobladas. Estas áreas son populosas en muchos países afectados por la pobreza, pero también existen en muchos países ricos.

En cualquier caso, nuestro mundo interconectado trae ciertos riesgos a nuestra puerta. Si Gran Bretaña está experimentando un aumento de la tuberculosis, no es exagerado sugerir que, para América del Norte, podría algún día plantear un problema mayor que el actual. De hecho, Gran Bretaña está diciendo que los países deben trabajar juntos para detener la propagación de la tuberculosis.

La enfermedad es una infección potencialmente mortal que afecta a sus pulmones: las bacterias del aire se establecen allí. La Organización Mundial de la Salud pronostica que las cifras actuales, dos millones de muertes al año en todo el mundo, aumentarán en las próximas dos décadas. Se cree que unos increíbles dos mil millones de personas están infectadas con tuberculosis ahora. Si la forma “activa” de la enfermedad no se trata, puede ser fatal. Sin embargo, con el cuidado adecuado, puede ser tratado; pero para las personas pobres del mundo, esto a menudo no es una posibilidad.

Si tienes un sistema inmune debilitado, es una buena idea que te controlen la tuberculosis cada seis meses más o menos. Se pueden implementar medidas preventivas para enfrentar la amenaza de frente. Pero si ignoramos la amenaza, ese error puede ser grave.

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