¿Somos tan seguros como suponemos?

Esto es lo que un demócrata de la Cámara determinó después de su investigación de 15 meses sobre la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA): Durante la administración Bush, la aplicación de las leyes sobre alimentos y drogas ha disminuido bruscamente.

La FDA, como usted sabe, es responsable de aprobar los medicamentos que se usan para tratar enfermedades graves, y también de retirar los medicamentos que pueden estar causando efectos secundarios no deseados. La FDA mantiene a las compañías farmacéuticas en línea, asegurándose de que su comercialización no conlleve falsas connotaciones y de que los productos farmacéuticos se usen correctamente. Sin embargo, últimamente parece que la FDA puede no estar trabajando tan duro para mantener a la nación a salvo de las drogas peligrosas.

En el año 2000, la agencia envió 1.154 cartas de advertencia a las compañías farmacéuticas. Avance rápido hasta 2005 y, según el Representante de la Cámara, esas cartas de advertencia se han reducido en un 54% a 535. Agregue a esto el hallazgo de que la incautación de productos defectuosos o peligrosos de la FDA ha disminuido en un 44% y encontrará algunas bonitas evidencia contundente que muestra que la aplicación no es tan rápida o fuerte como lo fue antes.

Además, en un día y edad donde las drogas maravillosas son llevadas al mercado, solo cinco años después descubren que tienen efectos secundarios desconocidos, una falta de aplicación es extremadamente problemático. (Y si cree que este escenario es solo una anécdota irreal, solo piense en lo que sucedió con “Vioxx”, “Celebrex” y “Bextra” en los últimos dos años)

Los investigadores de la FDA continúan descubriendo aproximadamente el el mismo número de problemas con las drogas, pero en el interior de la agencia, los funcionarios están ignorando estas recomendaciones de los investigadores. (Por ejemplo, para enviar una carta de advertencia.) Este es un descenso importante que debe suceder, y coincide exactamente con el término de George W. Bush. Los encargos de la FDA literalmente se han desplomado, dejando a médicos y farmacéuticos en todo el país confiando en gran medida en lo que las compañías farmacéuticas tienen que decir sobre sus propios productos.

La investigación comenzó después de que el congresista solicitó miles de documentos de la FDA, a raíz de la escasez de vacunas contra la gripe en 2004. Ahí vieron la evidencia de que la aplicación había disminuido en los últimos cinco años. Durante ese tiempo, ha habido casos de personas que murieron inesperadamente a causa de tratamientos y dispositivos médicos aprobados.

El New York Times recientemente citó a un ex asesor general de la FDA diciendo que estos números deslizantes son una “tragedia”. “El Congreso ha fallado darse cuenta de que nuestra agencia gubernamental más importante está siendo desmantelada sistemáticamente “, dijo Peter Barton Hutt.

Aquí hay un pequeño motivo de reflexión con el que me gustaría dejarlo: la FDA recibe casi $ 400 millones al año en tarifas de medicamentos compañías. Este hecho ha llevado a algunas personas a creer que los estadounidenses obtienen el tipo de FDA que la industria farmacéutica les está pagando.

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