¿Su cáncer de próstata podría ser sobreatratado?

Según un nuevo estudio, es posible que algunos hombres con cáncer de próstata de bajo riesgo no necesiten someterse a cirugía o radioterapia para su enfermedad. En cambio, un enfoque de esperar y ver combinado con una vigilancia activa podría ser igual de beneficioso.

Dado que, de acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, 234,000 hombres serán diagnosticados con cáncer de próstata solo este año, y 27, 350 morirán por la enfermedad, los hallazgos en este estudio son importantes para saber si usted o un ser querido están enfrentando este tipo de cáncer.

Investigadores del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan observaron a los hombres con formas menos agresivas de cáncer de próstata y descubrieron que la mitad de los participantes en el estudio que recibieron cirugía o radioterapia hubieran estado mejor si hubieran renunciado al tratamiento y en su lugar no recibió tratamiento, solo vigilancia.

Los investigadores señalaron que el equilibrio entre los beneficios y los riesgos de tratar de inmediato el cáncer de próstata de riesgo bajo con radioterapia o cirugía no siempre se define bien.

El estudio a gran escala fue publicado recientemente en una edición de agosto del Journal of the National Cancer Institute. En cuanto a 64,112 hombres que fueron diagnosticados con cáncer de próstata en etapa inicial, los investigadores los dividieron en categorías de alto riesgo o de bajo riesgo. (Lo hicieron al observar las diferentes características de sus tumores)

De los 24.835 participantes que cayeron en la categoría de menor riesgo, el 55% de ellos fueron tratados inicialmente con cirugía o radiación. Este hallazgo sugiere que el tratamiento agresivo es en realidad bastante común entre los pacientes que podrían haber adoptado el enfoque de esperar y ver.

Además, los investigadores descubrieron que al observar a los hombres que tenían los casos de cáncer de próstata de menor riesgo, los que tenían menos de 55 años eran más propensos a ser tratados con cirugía en lugar de adoptar el enfoque de espera activa. En comparación con esto, los investigadores también encontraron que los hombres que cayeron en el grupo de 70 a 74 años eran más propensos a recibir tratamiento con radiación en lugar de participar en la observación activa.

En cuanto a los años 2000 a 2002, los investigadores también encontraron que más de 13,000 pacientes que tenían cáncer de próstata de bajo riesgo recibieron radiación o cirugía dentro de los primeros meses después de haber sido diagnosticados con la enfermedad. Entre estos hombres, resultó que aquellos que tenían más de 70 años y tenían tumores de grado medio recibieron un tratamiento potencialmente innecesario para el cáncer dentro del año inicial después del diagnóstico.

Para aclarar las cosas, para muchos pacientes, el tratamiento insuficiente también era un problema tan grande como el sobretratamiento para otras personas con cáncer de próstata de bajo riesgo. Los investigadores descubrieron que los hombres mayores que padecen cáncer de próstata de bajo riesgo y que se sometieron a “observación vigilante” probablemente murieran por otra causa distinta al cáncer dentro de los 20 años posteriores al diagnóstico.

Sin embargo, las personas que optan por la terapia activa también enfrentan riesgos: la cirugía y la radioterapia pueden ocasionar problemas como la incontinencia urinaria, dificultades intestinales e incluso impotencia.

El autor del estudio, John T. Wei, MD, MS, profesor asociado de urología en la U de M, dijo: “Al igual que la falta de tratamiento de un cáncer de próstata potencialmente letal generalmente se considera inapropiado a partir de una calidad de atención perspectiva, el sobretratamiento de cánceres de menor riesgo tampoco es lo mejor para el paciente. Para algunos hombres con cáncer de próstata en etapa temprana, la cirugía o la radioterapia pueden producir efectos negativos considerables sin un beneficio de supervivencia “.

Entonces, ¿cuál es el equilibrio? Para algunos hombres, dependiendo de la gravedad y la etapa de su cáncer de próstata, la vigilancia activa puede ayudar a reducir su necesidad de terapia. Sin embargo, para otros hombres, no puede haber otro recurso.

La clave es participar activamente en el proceso y comunicarse con su médico para averiguar cuáles son las mejores opciones para usted. Si sopesa los pros y los contras de cada opción, usted y su médico podrán elegir la opción de tratamiento adecuada para su caso individual.

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