¿Su situación financiera afecta su supervivencia?

¿Las personas de bajos recursos económicos tienen más probabilidades de padecer cáncer? Muchos estudios han encontrado un vínculo entre el estado económico y el riesgo de enfermedad, y las razones parecen obvias. Las personas de bajos ingresos tienen menos probabilidades de visitar a un médico cuando están enfermas, es posible que no tengan un seguro de salud o los medios económicos para atender su enfermedad, tengan menos acceso a alimentos nutritivos y tengan más probabilidades de padecer ciertas enfermedades. ¿Esa lógica también es cierta para el cáncer?

De acuerdo con la economista de salud de Harvard, Felicia Knaul, definitivamente. Ella dice que los pobres son más propensos a padecer enfermedades graves como el cáncer, y eso se debe a factores relacionados con el estilo de vida, como una dieta llena de comida rápida en lugar de alimentos nutritivos y la falta de medidas preventivas (como acceso a exámenes o exámenes médicos adecuados). ) De hecho, Knaul afirma que es poco probable que los pobres obtengan la misma cantidad de morfina para su dolor que la persona promedio de clase media o clase alta.

“El cáncer no es solo una enfermedad cada vez más pobre, es una enfermedad en el que los pobres sufren aún más “, dice Knaul, defensora del acceso equitativo a la atención médica.

El punto que le gusta hacer, y el que discute en su libro reciente, Cerrando la brecha del cáncer: Un imperativo de equidad : es que muchas enfermedades se pueden prevenir, pero los pobres a menudo se quedan atascados en las grietas. Factores como el tabaquismo, la obesidad y el estilo de vida perjudicial perjudican a los pobres, dentro de los EE. UU. Y en áreas pobres como América Latina y África, según Knaul, y la triste realidad es que los simples cambios en el estilo de vida pueden prevenir estas enfermedades graves.

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Esta división entre los ricos y los pobres, y su acceso y el tipo de tratamiento que reciben, debe terminar, insiste.

“Si toma una enfermedad como el retinoblastoma [a type of eye cancer]la mayoría de los niños en países de altos ingresos esperarán una cura y también sobrevivirán a la enfermedad reteniendo su vista “, dice. “En los países en desarrollo, la mayoría no sobrevivirá la enfermedad y los pocos que lo hagan perderán la vista. Estas son las divisiones que realmente nos preocupan “.

Las personas en los países más pobres suelen tener un diagnóstico retrasado, menos acceso a los tratamientos y una falta de conocimiento sobre la enfermedad que puede marcar una diferencia en su pronóstico. Por ejemplo, el 90% de los niños diagnosticados con leucemia sobrevivirán en países ricos; pero esa cifra se reduce al 10% para los niños que viven en países pobres.

No es necesario que exista una división, señala Knaul, ya que hay muchas opciones de tratamiento de bajo costo que se pueden dar a familias de bajos ingresos, especialmente aquellos en los países en desarrollo, que espera reciban más atención en los años venideros.

“Invertir en prevención en los países en desarrollo es mucho menos costoso que lo que estamos perdiendo en términos de productividad y sufrimiento”, dice Knaul.

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