Sueño y Alzheimer

La falta de sueño es un problema importante para los que sufren de demencia. Los pacientes con Alzheimer a menudo experimentan privación del sueño y trastornos del sueño.

Los efectos negativos del poco sueño son incuestionables. Puede aumentar el estrés, afectar la función cognitiva y disminuir la calidad de vida. Estos problemas se agravan en personas con la enfermedad de Alzheimer (EA). El insomnio y el Alzheimer van de la mano, al igual que la apnea del sueño. Lo que es más confuso, sin embargo, es si los trastornos del sueño pueden ser una causa de la enfermedad de Alzheimer.

Un poco sobre la enfermedad de Alzheimer

Definitivamente habrás oído hablar de la enfermedad de Alzheimer y probablemente conozcas a alguien que la tenga; podría ser alguien con quien estés muy cerca, que te afecte muy profundamente. Cuidar a alguien con AD es muy agotador y puede ser abrumador ver a una persona que amas tan alejada de sí misma.

La AD es la forma más común de demencia y afecta aproximadamente a 4,5 millones de estadounidenses, y se espera que ese número aumentar a medida que la población envejece. Aunque AD está estrechamente asociado con el envejecimiento, no es una ocurrencia normal. AD afecta los pensamientos, la memoria y el habla de una persona, lo que hace que sea muy difícil llevar a cabo muchas de las actividades diarias que actualmente da por sentado. Estas discapacidades cognitivas se activan porque se pierde el tejido cerebral y ese mismo tejido cerebral que se ha ido puede alterar el ritmo circadiano (sueño / vigilia / ciclo metabólico), causando problemas de sueño, deambulación y agitación.

Privación del sueño en pacientes con Alzheimer

No dormir lo suficiente es común para los pacientes de Alzheimer. Las interrupciones en el sueño generalmente dependen de la etapa de la enfermedad. Aquellos que se encuentran en las primeras etapas pueden despertarse y sentirse cansados ​​o desorientados, mientras que aquellos que han experimentado una progresión en AD pueden despertarse frecuentemente durante la noche o quedarse dormidos al azar durante el día. Cuanto más avanzada es la enfermedad, es menos probable que se convierta en una noche de sueño regular e ininterrumpido.

Esto merece todo tipo de efectos negativos. No solo hace que los pacientes con AD estén más cansados ​​y desorientados, sino que también altera su metabolismo, temperatura corporal, vigilia y ciclo de sueño. El sueño también crea una oportunidad para que el cerebro se limpie a sí mismo, una especie de desintoxicación, si se quiere, eliminando los productos de desecho de la actividad neuronal. Todavía se desconoce si esta limpieza (o falta de ella) afecta AD y su salud, pero estoy seguro de que sí.

Alzheimer y apnea del sueño

La apnea del sueño es una condición peligrosa que está asociada con la obesidad presión y enfermedades del corazón que pueden aumentar el riesgo de un accidente cerebrovascular o ataque cardíaco. ¿Pero sabías que también puede estar alineado genéticamente con AD? Un estudio de la Universidad de Stanford encontró que la apnea obstructiva del sueño (AOS) comparte un gen común asociado con la enfermedad crónica. Ahora, es difícil saber si la OSA contribuye a la causa del Alzheimer al limitar severamente el número de horas de sueño de calidad que se obtienen cada noche, pero es un área que se está explorando.

Sueño, Alzheimer y Beta -Amyloid Plaque

Un importante estudio de la Escuela de Salud Bloomberg de John Hopkins muestra que la investigación relaciona el sueño alterado con la función cerebral en adultos mayores. Se demostró que las personas con AD pasan más tiempo despiertas que las personas que no tienen esta enfermedad, además de tener un horario de sueño más fragmentado; se levantaron más a menudo y durmieron en varios períodos durante el día en lugar de pasar la noche. Esto es muy importante porque los patrones de sueño están estrechamente relacionados con un aminoácido llamado beta-amiloide.

Los beta-amiloides son partes de las proteínas que se encuentran en la membrana grasa que rodea las células nerviosas. Hay aproximadamente 100 mil millones de células nerviosas en el cerebro (y el cerebro tiene aproximadamente un 60% de grasa), por lo que no hace falta decir que hay muchos beta-amiloides. Debido a su composición, los beta-amiloides pueden crear una placa, o incluso unirse, lo que produce un deterioro cognitivo. Los cúmulos y placas beta-amiloides están estrechamente asociados con la EA. La investigación realizada por John Hopkins demostró explícitamente que los niveles de beta-amiloide están regulados y que los clústeres y las placas pueden eliminarse mediante el sueño regular.

Durante el estudio, las personas que dormían menos de cinco horas todas las noches experimentaron más acumulación de beta-amiloide que aquellos que dormían al menos cinco horas todas las noches.

Cómo obtener un sueño adecuado

Creo que es seguro decir que el sueño juega un papel importante en la función cognitiva y es algo que debe considerarse como una medida preventiva para la demencia y AD. Aunque la causa no está firmemente establecida, mejorar los patrones de sueño es una práctica beneficiosa. Adoptar patrones de sueño saludables lo más pronto posible no solo puede mejorar su vida y salud a corto plazo, sino que también puede prevenir o retrasar la EA y sus síntomas.

Dormir adecuadamente en un ciclo regular es muy importante para controlar los síntomas de la EA y prevenir deterioro cognitivo. Mantener su patrón de sueño constante, ya sea durante la semana o los fines de semana, debe ser una prioridad. Establecer un entorno propicio para dormir es un paso esencial para que esto suceda. Estas son algunas formas de optimizar su entorno para dormir:

Apague las pantallas : Las luces que emanan de los teléfonos inteligentes, tabletas y televisores proporcionan estímulos que pueden evitar que se duerma.

Mantenga un horario y apéguese a él: Trate de comenzar a calmarse atenuando las luces y relajándose unas dos horas antes de acostarse. Cuando sea hora de acostarse, ve a tu cama e intenta dormir. Configure su alarma para el momento en que desea despertar y levantarse de la cama cuando suene. Si necesita una siesta corta durante el día, tómela, pero limite su duración a 20-30 minutos. Con el tiempo, debe ajustarse a su horario de sueño.

Cuando salga de la cama, diríjase a una habitación iluminada: Ver el sol por la mañana y exponerse a la luz natural lo ayudará a despertarse. y ajuste su ciclo de sueño.

Leave a Comment