Suplemento prenatal La carnitina podría proteger contra el autismo, según un estudio

El ácido fólico (vitamina B9) se ha usado durante mucho tiempo como un complemento para mujeres durante el embarazo para prevenir defectos congénitos graves llamados defectos del tubo neural cuando la médula espinal y el cerebro del bebé se encuentran sus etapas de desarrollo. Se cree que las NTD ocurren en las primeras etapas del desarrollo del bebé, e incluso antes de que las mujeres se enteren de que están embarazadas. En los EE. UU., Los defectos del tubo neural afectarán alrededor de 3.000 embarazos cada año.

Los estudios también han encontrado que las tasas de trastorno del espectro autista (TEA) aumentan en los niños cuando las madres no toman suplementos de ácido fólico. Un estudio publicado en Journal of the American Medical Association en 2013 encontró que el riesgo de TEA disminuyó en aproximadamente 40% en los niños cuando sus madres tomaron suplementos de ácido fólico prenatal.

Ahora puede agregar carnitina a ese lista de suplementos que pueden reducir el riesgo de TEA, según nueva investigación publicada en la revista Informes celulares .

La L-carnitina es un aminoácido conocido principalmente como un suplemento de pérdida de grasa durante el ejercicio aeróbico y ejercicio anaeróbico. También se usa para otras afecciones de salud, como colesterol alto, ataques cardíacos e insuficiencia cardíaca congestiva. La carnitina es necesaria para transportar ácidos grasos a las mitocondrias para la producción de energía. El cuerpo producirá carnitina o la obtendrá de la dieta. Estudios previos han demostrado que las mutaciones heredadas en el gen llamado TMLHE están relacionadas con el riesgo de desarrollar TEA. Se requiere TMLHE para la biosíntesis de la carnitina.

Los investigadores de la Universidad de Texas A & M descubrieron que los defectos genéticos en la capacidad del cuerpo para producir carnitina pueden estar relacionados con un aumento en el riesgo de autismo. La deficiencia de carnitina inhibe el proceso normal en el que las células madre neurales contribuyen al desarrollo cerebral del feto y el embrión.

El autor principal del estudio es Zhigang Xie, investigador asistente del Colegio de Medicina del Centro de Ciencias de la Salud Texas A & M. Xie ha creado una nueva tecnología que le permite identificar, rastrear y examinar una sola célula madre neuronal en un cerebro real que está en desarrollo. Las células madre neurales son por lo demás difíciles de estudiar en un entorno natural.

“Hasta ahora, esta tecnología no se ha utilizado de esta manera”, explicó el colaborador del estudio Vytas A. Bankaitis. “Nuestra aplicación de esta tecnología es poderosa porque nos permite identificar defectos específicos de las células madre neurales que son invisibles en los sistemas de cultivo celular que suelen utilizar los científicos del cerebro. Con respecto a los trastornos del espectro autista, uno debe considerar todo el entorno celular, o nicho “.

El equipo de investigación descubrió que las células madre neurales que no producen carnitina no se comportarán correctamente. La carnitina se agota erróneamente del cerebro en desarrollo. Dicho esto, cuando las células madre neurales que están genéticamente en riesgo se suplen con carnitina de una fuente suplementaria, estos problemas no ocurren.

El gen TMLHE vinculado al autismo codificará una enzima que el cuerpo necesita para producir carnitina. Las mutaciones de riesgo de autismo inactivarán el gen TMLHE, y las células madre neurales serán menos eficientes en la autorrenovación cuando el cuerpo no pueda producir carnitina o no reciba suplementos. Las células madre neurales se dividirán y producirán dos células hijas. Uno se diferenciará y el otro se mantendrá como una célula madre neural. Cuando una célula madre neural tiene deficiencia de carnitina, producirán dos células diferenciadas cuando se dividen, lo que no proporciona al cerebro en desarrollo un suministro adecuado de células madre neurales.

Se encuentra una gran cantidad de carnitina en la carne roja y en todo el cuerpo Leche. Las mujeres que no ingieren suficiente carnitina pueden estar poniendo a su bebé por nacer en riesgo de TEA. Las mujeres embarazadas que consumen suficientes fuentes de carnitina probablemente no pondrán en riesgo a sus bebés.

Un posible paso para la prevención del ASD es evaluar a las futuras madres para detectar mutaciones TMLHE antes de quedar embarazadas. Si una posible madre tiene el gen de riesgo de autismo TMLHE que la suplementación con L-carnitina antes y durante el embarazo, podría ayudar al embrión y al feto a compensar el defecto genético.

Los investigadores observarán que la estrategia de prevención no ayudará a todos los casos de TEA. ya que otros genes también pueden estar relacionados con el riesgo de autismo. Sin embargo, los investigadores creen que el descubrimiento es significativo, y agregó que las mutaciones TMLHE son bastante comunes para la población humana.

 

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