Sus genes podrían determinar si usted es vulnerable a la gripe severa

Influenza (también conocida como “la gripe”): es un tema del que ninguno de nosotros nos cansamos, no solo porque está muy extendido (cinco a 20% de la población de EE. UU. Lo padece cada año), sino también por el reciente siniestras predicciones de una futura pandemia también. El último desarrollo puede resultar ser bastante importante, ya que podría significar que ciertas personas son propensas a las formas graves de la gripe debido a su composición genética.

Doctores y laicos por igual se han preguntado por qué algunos de nosotros tenemos reacciones leves a esta enfermedad respiratoria transmitida por el virus y otros tienen reacciones más severas, a veces incluso llevando a la muerte. Durante la infame pandemia de gripe de 1918, por ejemplo, a menudo eran adultos jóvenes aparentemente sanos que sucumbieron a la enfermedad.

El aumento de la gripe aviar, o “gripe aviar”, es algo que ha provocado las preocupaciones de otra posible pandemia. Este tipo de virus se puede encontrar en los intestinos de muchos tipos de aves silvestres, aunque las aves en sí mismas no se enferman. Sin embargo, pueden transportar y transmitir el virus en todo el mundo, infectando a las aves domesticadas que realmente se enferman.

Se ha descubierto que este tipo de gripe virulenta salta de las aves a los humanos, aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que esto es raro. Sin embargo, la gripe aviar es similar a la gripe de 1918, ya que, según los CDC, se ha demostrado que tiene consecuencias letales en individuos por lo demás sanos, mientras que otros parecen luchar contra ella de la manera normal.

Pero, ¿por qué es esto? ¿No crees que una persona sana debería estar mejor equipada para combatir los efectos de los virus? De hecho, parece que en ciertas personas, es su respuesta del sistema inmune lo que es letal: sus cuerpos entran en una sobrecarga para deshacerse del virus, lo que conduce a la inflamación del pulmón y la sobreproducción de líquido. La razón por la que esto sucede no se ha entendido ni probado completamente, hasta hace poco.

En un estudio reciente realizado en la Escuela de Medicina de la Universidad del Sur de Illinois, los investigadores decidieron comparar dos tipos diferentes de ratones: los ratones “Tipo B” y los ratones “Tipo C”. Estudios anteriores han demostrado que los ratones tipo B tenían un mayor riesgo de muerte por la gripe (50%) que los ratones tipo C (10%). Los investigadores de la Universidad de Southern Illinois quisieron echar un vistazo más de cerca a esta conexión.

Infectaron ambos grupos de ratones con una forma de gripe aviar. Treinta horas más tarde, los investigadores comprobaron los niveles de citocinas: las citocinas son las proteínas que forman parte de la respuesta inmune y son fundamentales para causar inflamación. Descubrieron que los niveles de citoquinas eran mucho más altos en los roedores de Tipo B. Sin embargo, la cantidad de virus encontrada en los pulmones de ambos grupos de ratones fue la misma.

Un estudio de seguimiento observó un poco más de cerca y descubrió que los ratones tipo B infectados con gripe tenían mayores niveles de “ácido ribonucleico mensajero relacionado con el sistema inmune” (ARNm) que los ratones libres de gripe. De hecho, los niveles en el primero fueron un promedio de 24 veces mayor. En los ratones tipo C, los roedores infectados solo tenían tres veces los niveles de ARNm que los no infectados. Tenga en cuenta que el ARNm es una plantilla genética para la síntesis de proteínas.

Juntos, estos dos estudios básicamente significan que hay un componente genético que parece determinar cómo un animal (o humano) reacciona a la gripe. La siguiente etapa en el proceso es descubrir qué genes humanos específicos desempeñan un papel en la determinación de esto. Te avisaremos si escuchamos algo en este frente.

Toda esta charla sobre la genética y la gripe es importante por varias razones: 1) si los médicos pueden determinar que usted es genéticamente propenso a experimentar complicaciones graves de la gripe, entonces pueden tomar medidas más enérgicas para prevenirla (es decir, estará en la cima de la gripe). la lista de la vacuna contra la gripe) y para monitorearlo más de cerca; 2) se dirige a la inflamación como un aspecto importante de la gripe grave que debe tratarse; 3) trae a colación el controvertido tema de una solución de ingeniería genética para la gripe, que se está volviendo cada vez más resistente a la medicina moderna. Hasta que escuchemos más, hable con su médico sobre la vacuna contra la gripe.

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