¿Tener hijos no lo pone en mayor riesgo de cáncer de próstata?

En un nuevo giro en la investigación en curso sobre el cáncer de próstata, resulta que la cantidad de hijos que un hombre tiene o no tiene podría determinar su riesgo de desarrollar cáncer de próstata más adelante en la vida. Sí, lo leyó correctamente: el número de hijos de un hombre se ha vinculado a esta forma mortal de cáncer, de acuerdo con un nuevo estudio del curso de la vida realizado por una empresa de investigación conjunta de EE. UU. E Israel.

El estudio, que fue publicado en una edición de enero de la Revista del Instituto Nacional del Cáncer, establece que los hombres que tienen hijas solo tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata en comparación con los hombres que han tenido al menos un hijo. Además de este sorprendente descubrimiento, tener más hijos significa una disminución cada vez mayor en el riesgo de cáncer de próstata. ¿Cual es el enlace? Parece estar todo en los cromosomas masculinos.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y la Universidad Hebrea de Jerusalén se unieron para observar cómo los hombres con hijas únicas enfrentan un mayor riesgo de cáncer de próstata debido a un posible defecto que ocurre en su cromosoma Y. Observaron a hombres que habían engendrado hijos de ambos sexos y que estaban registrados en una cohorte de investigación basada en la familia que se había quedado sin Israel.

Al estudiar detenidamente la información sobre 38.934 hombres, que fueron observados desde los años 1964 a 1976 cuando produjeron descendencia, y luego hasta 2005, los investigadores llegaron a una conclusión principal. A saber, los genes unidos al cromosoma Y desempeñan un posible papel en el riesgo de cáncer de próstata que ocurre en la cohorte de investigación.

De acuerdo con el investigador principal del estudio, Susan Harlap, MD, “encuestamos el estado vital y la incidencia de cáncer, y encontramos una fuerte tendencia a una disminución en el riesgo de cáncer de próstata a medida que aumentaba el número de hijos varones. Anticipamos que este hallazgo tendrá un impacto significativo en la dirección de la investigación en este campo en el futuro. “La tendencia mostró que un sorprendente 40% de los hombres en la cohorte que no tuvieron hijos enfrentaron un aumento en el riesgo de cáncer de próstata.

Para ver las cosas un poco más específicamente, un hombre que tiene un cromosoma Y dañado enfrenta una posibilidad reducida de engendrar un hijo, mientras que tener un cromosoma X dañado tiene el efecto opuesto: el hombre tiene menos posibilidades de engendrar una hija. Que un hombre tenga un hijo o una hija depende del factor cromosómico: el sexo de un niño depende de si el padre entrega un cromosoma X o Y.

Como explica el Dr. Harlap, “nuestros hallazgos sugieren que el significado biológico de la falta de hijos, sea lo que sea que lleve a un mayor riesgo de cáncer de próstata, se vuelve cada vez más importante a medida que aumenta el tamaño de la familia. En general, nuestros hallazgos son consistentes con hipótesis que relacionan los loci del cromosoma Y con el cáncer de próstata, aunque no se pueden excluir otras explicaciones “.

Aunque parezca no estar relacionado, este vínculo entre hijos y cáncer de próstata no es del todo exagerado. La genética sigue siendo una ciencia muy encubierta y misteriosa, con múltiples capas de descubrimientos como este que se realizan todo el tiempo. Los mantendremos informados sobre cualquier novedad en el campo de los estudios de curso de vida y la genética en el futuro a medida que vayan sucediéndose.

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