Testosterona: defensor de la esclerosis múltiple

El secreto para tratar la esclerosis múltiple (EM) podría estar en nuestras propias hormonas. ¿Puedes creerlo? Bueno, los resultados son preliminares, pero todavía muy fascinantes.

La EM es una enfermedad del sistema nervioso central (SNC). Eso significa el cerebro y la médula espinal. La forma en que funciona la enfermedad es bastante compleja, pero echemos un vistazo a lo básico. En el SNC, una sustancia llamada “mielina” protege las fibras nerviosas y ayuda a los impulsos nerviosos a viajar más rápido. Cuando la EM golpea, el sistema inmune ataca el recubrimiento de mielina. No se sabe por qué sucede esto. Este daño, conocido como “esclerosis”, interrumpe el flujo de impulsos nerviosos a lo largo de las fibras, lo que significa que los mensajes del sistema nervioso no se envían correctamente. La EM por lo general se diagnostica por primera vez en personas de entre 15 y 40 años. Se ha descubierto que las mujeres tienen más del doble de probabilidades de desarrollar esta enfermedad.

Esta condición impredecible puede progresar de manera diferente entre diferentes personas, causando una gran variedad de síntomas y combinaciones de síntomas, incluyendo fatiga, problemas de coordinación, dificultades del habla, disfunción vesical o intestinal, dificultades de visión, pérdida de la memoria a corto plazo, parálisis, problemas para tomar decisiones. , etc. También se ha descubierto que el cerebro de un paciente con EM se reduce cada vez más cada año. La EM puede ser recurrente-remitente, lo que significa que los ataques serán seguidos por períodos de remisión. O puede ser progresivo, lo que significa que los síntomas empeoran progresivamente, sin períodos de remisión.

Dado que los hombres no parecen ser tan propensos a la EM como las mujeres, los científicos han decidido investigar el papel de las hormonas masculinas. En un pequeño estudio piloto, los investigadores observaron a 10 hombres con esclerosis múltiple con recaídas y remisiones. Durante seis meses, los investigadores del estudio monitorearon los cerebros de los sujetos, específicamente verificando el tamaño del cerebro, la masa muscular y las habilidades de pensamiento. Usaron estos resultados como control. La siguiente etapa fue que los hombres se trataran todos los días durante un año con 10 g de gel de testosterona de 100 g. Los pacientes aplicaron el gel sobre su piel.

Después del año de tratamiento con testosterona, los investigadores volvieron a tomar datos sobre los cerebros y cuerpos de los pacientes con EM. Descubrieron que los cerebros de los hombres se habían ralentizado en lo que respecta a la contracción. Durante el período de seis meses previo al tratamiento, los cerebros de los sujetos disminuyeron en tamaño en un 0,81% cada año. Después del tratamiento con testosterona, esto disminuyó a 0.25% por año. ¡Una gran diferencia!

Los investigadores también descubrieron que el poder cerebral de los pacientes con EM había mejorado. En la misma prueba dada en el período preliminar de seis meses, los hombres mostraron una mejora del cinco por ciento. Teniendo en cuenta que el rendimiento de pensamiento de un paciente con EM normalmente empeora progresivamente, ¡esta es una gran noticia!

El estudio también encontró que la masa muscular en los hombres en tratamiento con gel de testosterona había aumentado en alrededor de 1,7 kg. Esto es significativo porque los pacientes con EM pueden tener muchas dificultades para caminar y moverse en general. Entonces, el gel de testosterona podría ayudar a fortalecer sus cuerpos.

No se informaron efectos secundarios en este estudio piloto. Pero fue corto y pequeño, por lo que se requieren más estudios para determinar la seguridad del gel de testosterona. Además, parece necesario un estudio más amplio que involucre a hombres y mujeres con EM para ver si el suplemento hormonal puede ser tan efectivo en ambos sexos. Las mujeres son más propensas a experimentar efectos secundarios desagradables (por ejemplo, crecimiento de vello no deseado, aumento de la voz, etc.). Todavía no se sabe exactamente cómo funciona la testosterona para combatir los efectos de la EM. Entonces, de nuevo, se necesita más investigación científica antes de que los pacientes con EM puedan usar esta terapia.

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