The New Minty Relief de las toses

La tos es persistente, a menudo brutal, ladrones de sueño, infligidoras de dolor y cascabeles. Muchas personas toman medicamentos para la tos o jarabe para brindar alivio. Existe una gran especulación sobre si realmente hacen algo. Un nuevo avance en la salud al menos proporciona algo a considerar: el mentol y la sacarosa, ingredientes comunes, por sí solos podrían reducir la tos.

La tos es un reflejo protector vital que despeja el tracto respiratorio de las amenazas de estímulos mecánicos como alimentos y estímulos químicos como las toxinas y los contaminantes en el aire. Como tal, la tos es necesaria para proteger los pulmones, mantener las vías respiratorias despejadas y preservar la vida. Pero gran parte de la tos sigue siendo poco conocida, incluido cómo actúan los químicos para desencadenar y modular la tos.

El nuevo estudio, uno pequeño publicado en “Pulmonary Pharmacology and Therapeutics”, estableció 12 adultos sanos para contraer tos después de inhalar oleadas de ají (capsaicina). Después de cada inhalación, la cantidad de capsaicina se duplicó. Este procedimiento continuó hasta que el sujeto tosió tres veces en 10 segundos. La concentración de capsaicina que indujo las tres tos fue etiquetada como el umbral de la tos del individuo.

Ahora para el tratamiento herbal. En algunas sesiones, los sujetos tomaron una solución de sacarosa muy dulce o agua corriente en la boca durante tres segundos, escupieron el líquido en un fregadero y luego inhalaron. En otras sesiones, los sujetos inhalaron tres respiraciones de aire saturado de mentol o de aire limpio antes de cada inhalación de capsaicina. La concentración de mentol se seleccionó para aproximar la intensidad de enfriamiento de un cigarrillo mentol.

Tanto la sacarosa como el mentol aumentaron la cantidad de capsaicina necesaria para provocar una tos en relación con el agua pura o el aire limpio, respectivamente. La sacarosa aumentó el umbral de tos aproximadamente en un 45%, mientras que el mentol aumentó en aproximadamente un 25%.

Este puede ser el primer estudio que ilustra cómo un sabor dulce puede reducir la tos. Este también es el primer estudio que muestra que el mentol solo podría reducir la tos en respuesta a un agente estimulante de la tos. Si bien esto da un poco de respaldo a los jarabes para la tos, arroja una luz muy interesante sobre los cigarrillos mentolados. Y no es bueno.

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Este estudio respalda la teoría de que agregar mentol a los cigarrillos (coloquialmente conocidos como “mentol”) puede facilitar el comienzo fumar al suprimir el reflejo de la tos. Esto hace que los primeros cigarrillos sean menos angustiosos. Lo que es más es que el mentol puede opacar la sensibilidad de los nervios en las vías respiratorias y, por lo tanto, realmente incapacitar el reflejo de la tos. Esto elimina un mecanismo que de otro modo protegería a los fumadores de los químicos e irritantes particulados presentes en el humo del cigarrillo. En otras palabras, hace que los cigarrillos mentolados sean más peligrosos para sus pulmones.

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