Trasplantes de pulmón en personas mayores

Cuando se trata de cirugía, a las personas mayores a menudo se les dice que no pueden pasar por el quirófano, independientemente de la gravedad de su afección, debido a su edad. Sí, las personas mayores se enfrentan a desafíos adicionales cuando se trata de cirugía, pero eso no significa que tengan que renunciar a un procedimiento potencialmente salvavidas. En lo que respecta al trasplante de pulmón, por ejemplo, a menudo se ha sostenido que las personas mayores no siempre son buenos candidatos para el procedimiento, aunque este no sea el caso.

Según un nuevo estudio que acaba de publicarse en The Annals of Thoracic Surgery, las pautas que se escribieron en 1998 pueden no ser válidas, especialmente cuando se trata de determinar si las personas mayores deben someterse o no a una cirugía de trasplante de pulmón. Antes de ver el estudio, repasemos lo que está involucrado en el proceso de trasplante de pulmón.

El primer trasplante de pulmón se realizó hace más de 20 años, allá por 1983. También conocido como LTX, para abreviar, existen dos tipos principales de trasplantes de pulmón que se realizan: el trasplante bilateral de pulmón (BLT) y el trasplante de un solo pulmón (SLT). Dado que la tasa de suministro de este órgano vital es baja, y la mortalidad sénior se considera alta, la candidatura para LTX generalmente se reservaba para los adultos más jóvenes. Sin embargo, los límites de edad para el procedimiento se han elevado un poco desde 1983. La edad para BLT ahora se sitúa en 60 y la edad para SLT es de 65 años.

Estos grupos de edad se determinaron mediante una revisión retrospectiva de estudios de casos y tasas de supervivencia. En el estudio, los investigadores revisaron 182 casos de LTX que tuvieron lugar en la Universidad de Virginia entre 1995 y 2005. De esta cifra, 52 pacientes (29%) tenían entre 60 y 69 años. Otros 16 receptores de trasplantes (9%) tenían 65 años o más.

El Sistema de Salud de la Universidad de Virginia ahora está buscando ver si estos grupos de edad deberían revisarse más para incluir a las personas mayores. Este grupo demográfico está aumentando en los Estados Unidos, y cada vez más adultos mayores deben someterse a LTX. Además, las personas mayores que se someten a LTX potencialmente enfrentan mayores tasas de supervivencia gracias a una buena atención postoperatoria a largo plazo.

Según el Dr. David R. Jones, director quirúrgico del Programa de Trasplante de Pulmón de la Universidad de Virginia, “nuestros hallazgos muestran que la calidad de la atención brindada durante el período inicial tras un trasplante de pulmón es clave para el éxito a largo plazo de los receptores de edad avanzada. Hemos establecido un equipo multidisciplinario para garantizar que se proporcione una atención óptima durante este momento crucial “.

También agregó que la edad no debería ser una razón para excluir a las personas mayores que son elegibles para la cirugía. “La edad no es un criterio de exclusión independiente en nuestro centro”, señaló Jones. “Todos los pacientes se someten a la misma evaluación previa al trasplante para determinar su elegibilidad. Nuestro estudio muestra que el trasplante pulmonar se puede realizar con resultados aceptables en pacientes de 60 años o más, si la persona es un candidato apropiado “.

También se debe tener en cuenta que la mayoría de las personas mayores que se someten a esta cirugía reciben un solo pulmón solo, o un SLT. Según los investigadores, es la forma más efectiva de trasplante de pulmón para pacientes mayores de 60 años.

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