Trastorno del movimiento periódico de las extremidades, o PLMD, un trastorno del sueño

Según algunos estudios recientes, un desorden del sueño que involucra las piernas puede ocurrir con mayor frecuencia en mujeres mayores y parece tener un vínculo con otro trastorno más grave: la apnea del sueño.

El período de movimiento de las piernas durante el sueño (PLMS), también conocido como trastorno periódico del movimiento de las piernas (PLM), significa que los músculos de la pierna, el tobillo y el dedo gordo de una persona tienden a flexionarse mientras duerme. Una condición similar de la que posiblemente haya oído hablar, el síndrome de piernas inquietas (SPI), ocurre cuando una persona está despierta; Los pacientes de SPI generalmente también sufren de PLMS (pero no funciona al revés).

El trastorno no parece ser tan grave, pero puede interrumpir sus patrones de sueño, causando que tenga sueño, esté menos alerta y tenga una función mental más lenta durante el día. Además, puede ser un signo de una afección más grave. Si tiene PLMS, es posible que ni siquiera lo sepa: en función de sus síntomas diurnos, un médico deberá derivarlo a un especialista en sueño que realizará pruebas de sueño. Si tiene pareja, es más probable que note los movimientos de sus piernas durante el sueño que usted.

Un estudio de la Universidad de California monitoreó los patrones de sueño y los movimientos de las piernas de 455 mujeres (la edad promedio fue de 83). En una hora de sueño, se descubrió que dos tercios de los sujetos tenían cinco (o más) movimientos incontrolables de los músculos de las piernas, mientras que algo más de la mitad tenía 15 o más. Además, el PLMS despertó al 27% de las mujeres un promedio de cinco o más veces cada hora, y el seis por ciento interrumpió el sueño 15 o más veces en el mismo período.

Los participantes del estudio que se encontró que tenían PLMS no dormían bien; se despertaron más a menudo durante la noche y no durmieron tanto durante las fases de sueño del tercer, cuarto y rápido movimiento ocular (REM).

Tenga en cuenta que hay cinco etapas de sueño, con etapas tres y cuatro que son períodos de sueño profundo; El sueño REM implica soñar, aumentar la frecuencia cardíaca y la respiración, y espasmos musculares. Muchos expertos creen que el sueño REM es extremadamente importante para mantener una función mental óptima y piensan que la falta de él durante un período prolongado de tiempo podría causar problemas importantes. Los ciclos se repiten una y otra vez durante toda la noche.

Dado que el número de personas mayores de 60 años con trastorno PLMS está vinculado al 34%, este estudio parece mostrar que las mujeres mayores de 80 años son más propensas a la afección.

En otras noticias, un estudio de Kuwait / Canadá mostró un vínculo entre el trastorno PLMS y la “apnea obstructiva del sueño”. Cuando una persona deja de respirar repetidamente durante el sueño, esto se denomina apnea del sueño. El término “obstructivo” se refiere a la causa del problema: las vías respiratorias están bloqueadas, generalmente cuando los músculos de la garganta se relajan y cierran el tejido blando en la parte posterior de la garganta.

Esta afección no solo puede causar trastornos del sueño, hacer que una persona se despierte constantemente durante toda la noche (además de mantener despierta a su pareja, ya que los ronquidos fuertes suelen ser un efecto secundario), sino que también se ha relacionado con enfermedades cardíacas, dolores de cabeza, y problemas de memoria.

El estudio examinó 798 pacientes que se sospechaba tenían apnea obstructiva del sueño; de estos, el 92% fueron diagnosticados con el problema de la respiración de sueño, el 47% tuvieron PLMS y el 44% tuvieron las dos condiciones disruptivas del sueño. De los pacientes con apnea, la mitad tenía PLMS. Entonces, esto significa que hay una conexión entre la apnea y los movimientos involuntarios de las piernas durante la noche.

Exactamente cómo están relacionados y qué condición es un precursor de la cual se desconoce. Además de la apnea, otras afecciones que se relacionaron con PLMS incluyeron depresión, fibromialgia y diabetes.

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