Tres terapias alternativas para la neuropatía periférica

Puede que no pienses demasiado acerca de los nervios periféricos, pero están allí, ocupados llevando señales desde y hacia tu cerebro y médula espinal para el resto de tu cuerpo Este sistema de comunicación es sorprendentemente complejo. Solo para mover un músculo, por ejemplo, tu cerebro envía una señal a tu médula espinal. Una vez que la señal alcanza la médula espinal, es captada por una neurona motora. La neurona luego envía la señal a un axón. El axón termina donde comienza el músculo y finalmente se recibe la señal de flexión.

Algunos de estos nervios motores y sensoriales pueden dañarse por enfermedades, lesiones, deficiencias nutricionales o toxinas. Cuando esto sucede, la neuropatía periférica es el resultado.

En efecto, sus nervios no funcionan correctamente y las señales no se envían. Puede sentirse débil y descoordinado. La afección por lo general causa hormigueo o entumecimiento en los nervios que pueden ir acompañados de episodios dolorosos. Debido a que la neuropatía periférica puede abarcar la longitud y el ancho del cuerpo, con frecuencia se diagnostica erróneamente y se trata como un síntoma de otra condición de salud. El treinta por ciento de todos los casos de neuropatía periférica son causados ​​por niveles altos de azúcar en la sangre asociados con la diabetes.

La neuropatía periférica afecta a casi 20 millones de estadounidenses y, sin embargo, la condición sigue siendo difícil de diagnosticar y tratar. Se puede diagnosticar erróneamente, y esta es la razón por la cual esta semana está dedicada a la Semana Nacional de Conciencia de Neuropatía: ayudar a educar al público sobre esta grave enfermedad.

Aunque los expertos médicos dicen que la mayoría de los casos de neuropatía periférica no se pueden curar , hay tratamientos que podrían reducir significativamente los síntomas.

Uno de esos tratamientos alternativos es la acupuntura. En un ensayo clínico realizado el año pasado, los investigadores del Centro HanseMerkur de medicina tradicional china en Hamburgo, Alemania, probaron la acupuntura en seis pacientes con neuropatía periférica inducida por quimioterapia (CIPN). Esta forma de neuropatía a menudo hace que los pacientes con cáncer rechacen la quimioterapia porque los cambios neurológicos y los síntomas del dolor resultantes son demasiado graves. Sin embargo, detener la quimioterapia puede poner en peligro la vida de los pacientes.

Los investigadores asignaron a los seis pacientes a someterse a 10 semanas de tratamiento de acupuntura, junto con su atención médica habitual. Otros cinco pacientes actuaron como control y recibieron solo su atención médica habitual. En todos menos uno de los seis pacientes, los síntomas de neuropatía mejoraron. En el grupo de control, solo un paciente mostró mejoría.

En otro ensayo clínico, los investigadores de la Universidad de Texas probaron si la estimulación eléctrica era útil en el tratamiento de la neuropatía. La estimulación eléctrica implica el uso de una corriente eléctrica que se aplica directamente a los músculos o los nervios. Se ha utilizado para ayudar a restaurar la función física en personas con discapacidades. Sin embargo, este tratamiento en particular fue único ya que combinó la respiración voluntaria con la estimulación eléctrica. La idea es que la corriente eléctrica llegue al lugar del tratamiento justo cuando la respiración alcanza su máximo. Se cree que la combinación de los dos mejora los beneficios de la estimulación eléctrica. El procedimiento mostró excelentes resultados clínicos.

Un ensayo clínico más intentó determinar qué era mejor para el tratamiento de la neuropatía periférica: ejercicio con soporte de peso o ejercicio sin peso. Este estudio, realizado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, consistió en dos intervenciones. Los pacientes con neuropatía periférica diabética fueron asignados para realizar ejercicios de fortalecimiento y aeróbicos sentados o de pie y caminando (la parte del estudio que soporta el peso). El grupo portador de peso se desempeñó mejor en una prueba de caminata de seis minutos y una prueba de paso diaria promedio.

Esta enfermedad difícil no tiene que controlar su vida. Hay tratamientos que debe probar, como los tratamientos de medicina complementaria y alternativa que hemos mencionado aquí. Puede marcar una gran diferencia en su vida.

 

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