Un estudio descubre que la música alivia el dolor

¿Qué pasaría si pudieras recostarte en tu sofá, encender tu estéreo, reproducir música y que tu dolor crónico desaparezca? No hay ninguna terapia más fácil y más pacífica que escuchar música. “Musicoterapia” es un tratamiento generalmente utilizado en un entorno clínico para mejorar la calidad de vida de las personas con ciertas afecciones; principalmente, individuos con problemas de aprendizaje y conducta, trastornos psiquiátricos y déficits neurológicos que van desde el autismo hasta la enfermedad de Alzheimer.

Básicamente, se usa en aquellos que tienen problemas con el funcionamiento físico, cognitivo, social o psicológico. La música promueve el bienestar, maneja el estrés, ayuda a expresar sentimientos, aumenta la memoria, mejora la comunicación y promueve la rehabilitación física. La música es estimulación sensorial y también hace una cosa más: ayuda a controlar el dolor. Un nuevo estudio descubrió que el simple acto de escuchar un álbum puede reducir los síntomas de hasta 75 millones de estadounidenses que viven con dolor crónico debido a una variedad de enfermedades.

En la Clínica Cleveland, un equipo de investigación examinó a 60 personas que habían sufrido dolor crónico (durante un promedio de seis años), y les dio el siguiente régimen de tratamiento: escuchar una hora de música todos los días. Los participantes lo hicieron por solo una semana.

Si se está preguntando qué tipo de dolor tenían, es del tipo que proviene de la osteoartritis, la artritis reumatoide y los problemas de disco en la espalda. Dividido en tres grupos, una sección de pacientes podía elegir la música que querían escuchar en un auricular; otra recibió música relajante con los sonidos de piano, jazz, orquesta, arpa y sintetizador; y el tercero no recibió musicoterapia.

Independientemente del estilo de la música, los investigadores descubrieron que escuchar música durante 60 minutos al día reducía el dolor hasta en un 21%. También redujo la depresión que coexiste con el dolor crónico en hasta un 25%. Ambas reducciones son bastante significativas. Además de disminuir el dolor, escuchar música hizo algo más interesante: afectó la forma en que los pacientes percibían su propio dolor.

El espíritu tranquilizador de la música ayudó al 18% de las personas a sentirse menos discapacitadas que antes, lo que sugiere que esta forma de tratamiento les dio poder de alguna manera. Otro ocho por ciento de los pacientes sentía que tenían un mayor control sobre su dolor de lo que solían hacerlo, en comparación con el grupo de control (sin música) que no tenían ninguna diferencia en su sufrimiento cotidiano.

Esto da un giro clínico agradable a una idea que se ha mantenido durante cientos, e incluso miles, de años en muchas culturas. La música alivia el dolor. Las escrituras antiguas de Egipto, India, Grecia, China e Italia describen la música en términos curativos.

Después de las dos guerras mundiales, los músicos visitaron a veteranos que sufrían lesiones físicas o psicológicas y jugaron para ellos en el hospital. Había evidencia de que la música los ayudaba a disminuir su dolor. Los hospitales de veteranos incluso comenzaron a contratar músicos únicamente para este propósito. Las universidades comenzaron a ofrecer programas de musicoterapia. Y, finalmente, surgieron las asociaciones de musicoterapia. Todo esto quiere decir que si sufres de dolor crónico, intenta escuchar música.

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