Un estudio halla nanotubos de carbono en los pulmones de niños asmáticos

Los nanotubos de carbono se utilizan con frecuencia en la electrónica, la ropa y la nanotecnología. Son cilindros microscópicos hechos de carbono tan pequeño que son 10.000 veces más pequeñas que un solo mechón de cabello. Su fuerza y ​​capacidad para conducir el calor y la electricidad los hacen útiles para una amplia gama de propósitos.

Un nuevo estudio publicado en EBioMedicine encontró que los nanotubos eran presente en las vías aéreas de niños con asma. Investigadores de la Universidad de París-Saclay estudió a 64 niños que sufren de asma, analizando el líquido de sus vías respiratorias. Se encontraron nanotubos en cada muestra. Además, se descubrió que otros cinco niños que fueron estudiados tenían nanotubos en las células inmunes de sus pulmones.

El estudio plantea ciertos problemas de salud, ya que los estudios en animales han demostrado previamente que los nanotubos de carbono podrían causar efectos similares a la salud como el amianto. Los ratones inyectados con nanotubos de carbono tuvieron una fuerte reacción inmune y sufrieron lesiones tisulares.

Los resultados del estudio no sugieren necesariamente que los nanotubos de carbono causen o contribuyan al asma, aunque esa es una posibilidad. Otra teoría es que los pulmones de los niños con asma no pueden eliminar eficazmente los contaminantes inhalados. Los investigadores también sugirieron que los nanotubos de carbono podrían estar presentes en los pulmones de todos.

Existe un debate dentro de las comunidades científica y médica sobre si las nanopartículas de carbono tienen efectos negativos sobre la salud de los seres humanos. Hasta ahora, ha habido una falta de investigación sobre sus implicaciones para la salud.

Los automóviles producen y emiten nanotubos de carbono. Los nanotubos de carbono se encuentran comúnmente en el escape y el polvo de los automóviles. Lon Wilson, químico y coautor del nuevo estudio, dijo: “Recolectamos muestras de los tubos de escape de los automóviles en París, así como de las intersecciones ocupadas y no ocupadas, y encontramos el mismo tipo de estructuras que en las muestras humanas. . ”

Según Wilson, esto significa que las personas comúnmente están expuestas a nanopartículas de carbono. “Es un poco irónico”, dijo Wilson. “En nuestro laboratorio, trabajando con nanotubos de carbono, usamos mascarillas para evitar exactamente lo que estamos viendo en estas muestras, sin embargo, todos los que caminan por el mundo probablemente tengan al menos una pequeña concentración de nanotubos de carbono en sus pulmones”.

Mientras que Wilson cree que la concentración encontrada en los pulmones de los niños asmáticos puede ser lo suficientemente pequeña como para no preocupar, señala que sin más investigación, es imposible determinar qué papel juegan en el asma y otras enfermedades respiratorias.

Los investigadores también creen que los nanotubos podrían unirse a otros contaminantes y llevarlos a los pulmones de las personas.

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