Un estudio revela ineficiencias en la suplementación diaria con hierro

Un estudio reciente publicado en la revista Blood evaluó la administración de suplementos de hierro y cómo puede ser menos efectiva cuando se administra en intervalos breves.

La deficiencia de hierro es la causa más común de anemia y afecta a alrededor de un tercio de la población mundial. Casi el 10% de las mujeres estadounidenses entre las edades de 12 y 49 años se ven afectadas. La primera línea de defensa para minimizar los riesgos asociados con la anemia es que los médicos receten suplementos de hierro. Desafortunadamente, los efectos secundarios de estas tabletas incluyen malestar abdominal, náuseas y estreñimiento, que resultan en cumplimiento deficiente a largo plazo.

La absorción de hierro de los suplementos es generalmente baja, variando de solo dos por ciento a menos de 30% dependiendo sobre si se toman con el estómago vacío. La absorción aumenta cuando se consume sin alimentos; sin embargo, esto rara vez ocurre porque los suplementos pueden ser bastante severos en el estómago. Sin embargo, aumentar la dosis no es una opción ideal, ya que los estudios han demostrado que esto podría provocar inflamación y alterar negativamente los microbiomas intestinales.

Una proteína llamada hepcidina regula la absorción de hierro. Cuando los niveles de hierro y la inflamación son altos, los niveles de hepcidina aumentan, lo que hace que disminuya la cantidad de hierro en la sangre. El aumento de los niveles de hepcidina hace que las moléculas de hierro queden atrapadas, lo que resulta en una menor absorción de hierro en el intestino. Por lo tanto, cuando se toman suplementos de hierro, el hígado produce hepcidina. Se libera en el torrente sanguíneo, donde llega al intestino y regula la absorción de hierro.

La regulación del hierro ha causado que los investigadores se preocupen por las personas que separan sus suplementos de hierro a lo largo del día. Al tomar una dosis parcial por la mañana, los niveles de hepcidina aumentarán, lo que puede afectar la absorción de hierro más tarde en el día cuando se consume la segunda dosis. Como resultado, investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnología se propusieron investigar hasta qué punto los niveles de hepcidina afectan la absorción de hierro como resultado de la alta carga de ingesta de hierro. Midieron los efectos que los suplementos de hierro tenían en la hepcidina, la absorción de hierro y los biomarcadores del estado del hierro durante varios días consecutivos.

El estudio incluyó 54 mujeres sanas no anémicas entre las edades de 18 y 45. Durante dos semanas antes del estudio , los participantes se abstuvieron de tomar cualquier suplemento. Hubo tres tipos de estudios. Para los primeros dos estudios, el primer día fue un día de control donde los participantes no recibieron ningún suplemento. El primer estudio fue un diseño cruzado donde los participantes recibieron diferentes niveles de suplementos de hierro que van desde 40 hasta 240 miligramos (mg) en una dosis única o en dos dosis durante dos días consecutivos. Para el segundo estudio, los participantes recibieron dos dosis únicas de 60 mg cada una durante dos días consecutivos. Para el tercer estudio, los participantes recibieron 60 mg de hierro, dos veces al día durante un período de 24 horas (tres dosis en total).

Los investigadores midieron los aumentos en las concentraciones de hepcidina y cómo esto afectó la absorción total de hierro.

reveló que, aunque la hepcidina alcanzó su concentración máxima entre seis y ocho horas después de la administración de suplementos, los niveles todavía eran lo suficientemente altos al día siguiente, lo que afectaba la absorción de hierro. Por lo tanto, incluso la segunda dosis de hierro no se absorbió fácilmente aunque los participantes tomaron más tarde ese día o el día siguiente.

Los resultados del estudio revelaron que tomar suplementos a dosis más altas en días consecutivos aumenta los niveles de hepcidina y disminuye la capacidad del cuerpo para absorber planche de manera eficiente por hasta 24 horas. Tomar suplementos varias veces al día fue aún menos eficiente. Con el fin de maximizar la capacidad del cuerpo para absorber el hierro, los pacientes deben tomar suplementos en dosis más bajas en días alternos. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones para estudiar los efectos a largo plazo de este método de dosificación.

 

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