Un vínculo entre la diabetes y el Alzheimer

Dos de las enfermedades de mayor perfil en América del Norte ahora pueden estar relacionadas: la enfermedad de Alzheimer y la diabetes.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia. La demencia es un término general para la pérdida de memoria y otras habilidades intelectuales lo suficientemente graves como para interferir con la vida cotidiana. Aunque hay muchos tipos de demencia, la enfermedad de Alzheimer representa entre el 50% y el 70% de todos los casos de demencia. Otros tipos de demencia incluyen demencia vascular, demencia mixta, demencia con cuerpos de Lewy y demencia fronto-temporal. No existe una cura probada para el Alzheimer.

La diabetes, por supuesto, es una afección en la que el cuerpo no produce o no puede usar la insulina de manera adecuada. La insulina es importante porque controla la cantidad de glucosa (o azúcar) en su sangre. También controla la velocidad a la que la glucosa se absorbe en sus células. Tus células necesitan glucosa para producir energía. Y, lo que es igualmente importante, su cerebro depende de la insulina como su única fuente de alimento. Para que su cerebro funcione normalmente, sus niveles de insulina deben mantenerse en un nivel mínimo.

Cuando come una comida, su nivel de azúcar en la sangre normalmente aumenta. Este aumento desencadena una liberación de insulina desde las células del páncreas. En efecto, la insulina abre las entradas a sus células, lo que permite que la glucosa entre en ellas. Una vez que la glucosa ha ingresado a sus células, su nivel de azúcar en la sangre regresa a la normalidad. La liberación de insulina disminuye lentamente hasta la próxima vez que ingiera proteínas o carbohidratos. Sus niveles de azúcar en la sangre varían cada hora de su vida, incluso si no tiene diabetes.

Entonces, ¿cuál es el vínculo entre los dos, además del hecho de que el cerebro requiere insulina para funcionar correctamente? Investigadores japoneses dicen que tener resistencia a la insulina o diabetes tipo 2 aumenta el riesgo de desarrollar placas cerebrales asociadas con la enfermedad de Alzheimer.

El equipo de investigación descubrió que las personas con los niveles más altos de insulina en ayunas tenían casi seis veces más probabilidades de tener depósitos de placa entre los nervios en el cerebro, en comparación con las personas con los niveles más bajos de insulina en ayunas.

Aquellos con los puntajes más altos en una medida de resistencia a la insulina (donde las células son menos capaces de utilizar la insulina de manera efectiva) tenían cinco veces más probabilidades de tener placas cerebrales versus aquellas con las puntuaciones más bajas en la prueba de resistencia a la insulina, el estudio también encontró.

El equipo de investigación luego realizó un análisis separado para ver si la presencia de un gen asociado durante mucho tiempo con la enfermedad de Alzheimer tendría un efecto sobre factores de riesgo de diabetes y el desarrollo de placas. Según los investigadores, sí lo hizo: los que tienen el gen tienen la asociación más fuerte entre niveles altos de azúcar en la sangre, resistencia a la insulina y niveles de insulina en ayunas, y el desarrollo de placas.

El mensaje parece claro: si usted tiene diabetes, consérvelo bajo control. Mejor aún, si no lo tiene, evite la condición junto con la actividad física regular y el mantenimiento del peso. La prevención o control de la diabetes es buena por todo tipo de razones, incluida la reducción del riesgo de desarrollar Alzheimer.

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