Una "bomba de tiempo" para la gripe aviar

Un segmento del país no está preparado para la gripe aviaria, en caso de que alguna vez llegue a nuestras costas en una forma grave, según un nuevo estudio de la Universidad de Saint Louis. Aunque este segmento de los EE. UU. Es bastante insular, y distintamente separado de la mayoría de nosotros, la gripe aviar no tendría problemas para extenderse a las comunidades que lo rodean. Estamos hablando aquí sobre las prisiones de nuestra nación.

Dado que las noticias sobre la gripe aviar comenzaron a aumentar, los países de todo el mundo tomaron algunas medidas para prepararse en caso de que suponga una amenaza de causar una epidemia (limitada a una ciudad, región o pequeño estado) o, lo que es peor, una pandemia (una amenaza en todo el país).

Los hospitales, escuelas, ciudades y empresas han desarrollado planes por adelantado para enfrentar la amenaza; sin embargo, las cárceles y prisiones en los Estados Unidos no tienen, de acuerdo con el nuevo estudio, y por lo tanto representan un caldo de cultivo peligroso para la gripe aviar.

Como todos sabemos, los presos pueden obtener libertad condicional. Los visitantes también vienen a la cárcel. Los guardias de seguridad y el personal médico trabajan allí, pero ciertamente no viven allí. Hay muchos escenarios en los que la gripe aviar podría extenderse rápidamente más allá de las paredes de una prisión. Los investigadores destacan la liberación de prisioneros como una “amenaza real para la sociedad” y no tiene nada que ver con su probabilidad de reincidencia. La gripe aviar, porque contiene una estructura viral con la que nuestros cuerpos no están familiarizados, puede ser fatal para las personas con sistemas inmunológicos jóvenes o debilitados.

Los investigadores señalan que el 85% de la población encarcelada será liberada dentro de un año. No en vano, el estudio fue presentado recientemente en la reunión de 2006 del Instituto de Medicina Correccional. El país tiene más de dos millones de personas encerradas tras las rejas y el encarcelamiento las hace “altamente vulnerables”. Ya los prisioneros tienen tasas de enfermedades más altas que las de la población normal: enfermedades como la hepatitis C, el VIH y la tuberculosis resistente a los medicamentos están más presentes en presos.

Llaman a las prisiones una “bomba de relojería” porque no solo hay una enfermedad desenfrenada dentro de ellas, sino también porque el 80% de los reclusos llegan a la cárcel ya enfermos con algún tipo de enfermedad. Todos están hacinados y las enfermedades que debilitan el sistema inmune del cuerpo son comunes. Entonces sus cuerpos están aún menos preparados que los nuestros para la gripe aviar. Para colmo, muchos funcionarios del gobierno son reacios a brindar atención médica adecuada a los reclusos, como las vacunas contra la gripe.

Dado que la gripe aviar puede propagarse tan rápidamente, no se puede considerar que cuidar a las personas encarceladas sea equivalente a no cuidar de las comunidades que se encuentran al alcance de la mano de las cárceles.

Aquí hay un poco de reflexión: la duración promedio de la cárcel es de solo 48 horas. Es suficiente para que una persona contraiga un virus y luego se vaya.

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