Una lectura obligada para los quemadores de incienso

Muchos adultos queman incienso por el efecto único que tiene en el aire dentro de sus hogares. Un nuevo estudio muestra que hacerlo durante meses, año tras año, puede tener un efecto adverso grave en su salud.

Investigadores en Dinamarca han descubierto que la exposición prolongada al incienso aumenta el riesgo de cáncer en la parte superior tracto respiratorio. Estos no incluyen, notablemente, el cáncer de pulmón. La quema de incienso produce mucha “materia particulada” y contiene sustancias cancerígenas, dicen los investigadores.

Dicen que el producto debe usarse con precaución. En habitaciones donde las personas pasan mucho tiempo, el incienso debe reducirse al mínimo o la habitación debe estar bien ventilada. El estudio encontró que un mayor riesgo de cáncer estaba presente en las personas que usaron incienso durante años.

Esas personas eran de más de 61,000 personas de entre 45 y 74 años de edad. Todos estaban sanos al comienzo del estudio. Encontraron que el incienso casi duplica el riesgo de cánceres de “células escamosas del tracto respiratorio superior” que incluyen aquellos que afectan el pulmón, el conducto nasal, los senos paranasales, la lengua, la laringe y la boca. Este riesgo elevado se observó tanto en fumadores como en no fumadores, lo que significa que era un factor de riesgo independiente.

Esto no debería afectar a mucha gente, ya que no muchos hogares en América del Norte están quemando incienso constantemente y enviando partículas al aire . Aún así, la American Lung Association ha indicado que agregará incienso como un factor de riesgo para el cáncer.

Su importancia se extiende al hecho de que los investigadores ahora pueden verificar otras cosas que la gente hace en casa que podrían aumentar su riesgo de cáncer. Por ahora, el enlace del incienso es una asociación y no una conclusión. Pero evitar los contaminantes ambientales es una buena práctica para todos, y la quema rutinaria de incienso ahora califica como un contaminante.

La incineración de incienso puede ser equivalente al riesgo de cáncer por el humo de tabaco ajeno, que ahora es bien conocido. El uso ocasional de incienso está bien. Pero las personas que lo queman como parte de su estilo de vida diaria tal vez deseen aprender más acerca de esta práctica, y deberían preguntarse qué puede hacer con el tracto respiratorio.

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