Uno de cada 10 adultos sufre de EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad grave y progresiva que afecta principalmente a personas que fuman cigarrillos. Es una mezcla dura de bronquitis y enfisema, y ​​lo peor es atacar tus pulmones además del cáncer. Limita el flujo de aire, tanto al inhalar como exhalar, y es una de las principales causas de muerte y discapacidad en todo el mundo. (Alrededor del 75% de las muertes por EPOC son causadas por el tabaquismo). Un estudio reciente intentó medir la carga global de esta afección.

Después de observar 60 estudios de todo el mundo, los investigadores dedujeron que hasta el 10% de todos los adultos mayores de 40 años tienen daño pulmonar que es consistente con la EPOC. Donde antes se creía que la cifra oscilaba entre el 4 y el 10%, la nueva cifra es mucho más estrecha y se sitúa entre el 9 y el 10%. La EPOC alguna vez se pensó que era más común en hombres, adultos mayores, personas que viven en áreas urbanas y, lo más importante, fumadores.

Los investigadores advierten en el estudio: “A diferencia de muchas causas principales de muerte y discapacidad, la EPOC se prevé que aumente en gran parte del mundo a medida que aumentan las frecuencias de fumadores y la población envejece”.

La vinculación a esta investigación es otro descubrimiento, que encontró que la terapia de reemplazo de nicotina (NRT, administrada como tabletas) ayuda a los pacientes con EPOC a dejar de fumar, lo cual es una necesidad para la supervivencia. Este tipo de terapia, que envía pequeñas cantidades de nicotina al torrente sanguíneo para frenar los antojos, ha permitido que una gran cantidad de pacientes con EPOC abandonen el hábito que causó la enfermedad.

Se cree que es el primer estudio que muestra este vínculo, y descubrió que la NRT funcionaba con éxito en aquellas personas que fumaban menos de 10 cigarrillos por día. Probaron la TRN, junto con el apoyo conductual, en 370 pacientes con EPOC que fumaban un promedio de 20 cigarrillos por día.

Si bien el apoyo conductual no tuvo en cuenta demasiado, el uso de tabletas (colocadas debajo de la lengua) estuvo relacionado con la duplicación de las tasas de abandono del hábito de fumar a los seis meses y nuevamente al año. Aquellos que abandonaron el hábito tuvieron un aumento inmediato en la función pulmonar, lo que los llevó a una situación “estable”. Los que continuaron fumando tenían pulmones que continuaron deteriorándose. Los resultados son bastante claros: si los pacientes con EPOC desean vivir en el futuro, deben dejar de fumar para siempre. NRT es una forma efectiva de hacerlo.

Leave a Comment