Venezuela, Brasil, investiga posibles muertes relacionadas con el Zika

A medida que los virus van, Zika ha tenido un año bastante bueno. Además de diseminarse internacionalmente y causar furor y pánico por ser un potencial portador de defectos de nacimiento, el Zika también puede estar matando gente.

Tres personas en Venezuela han sido asesinadas por complicaciones derivadas del virus y Brasil ha identificado recientemente Zika infecciones en otros tres individuos que murieron en 2015. En ambos casos, el virus no se ha relacionado definitivamente con las muertes, pero la posibilidad ha puesto a los funcionarios de salud aún más al borde que antes.

La Organización Mundial de la Salud, por su parte, está esperando más información sobre los casos.

La teoría actual es que las muertes fueron el resultado del síndrome de Guillain-Barre, una forma de enfermedad autoinmune. En pacientes con GBS, el sistema inmune ataca las propias células nerviosas del cuerpo. Esto produce debilidad muscular y parálisis que a veces puede poner en peligro la vida ya que el daño comienza a comprometer la capacidad de respiración de una persona. La mayoría de las personas con GBS se recuperan por completo, pero el daño permanente puede ocurrir y aproximadamente el cinco por ciento de los casos son fatales. Actualmente no se conoce qué causa específicamente el GBS, pero se sospecha que es una complicación desencadenada por ciertas infecciones virales o bacterianas.

Se han confirmado 319 casos del virus Zika en Venezuela y el gobierno brasileño cree que hasta 1,5 millones de sus ciudadanos pueden estar infectados. Las pruebas han encontrado infecciones por Zika entre los seis muertos, pero si murieron por el virus o simplemente murieron con él sigue determinado.

El virus Zika actualmente no tiene una vacuna, aunque se espera que se desarrolle dentro del próximo año. La prueba adecuada y la administración de la vacuna tomarán más tiempo y se prevé que demorará hasta tres años. Uno de los problemas que rodean el desarrollo de la vacuna es que, debido al posible vínculo del Zika con la microcefalia, cualquier tratamiento deberá proteger tanto al feto como a la madre. Esto plantea dificultades de prueba ya que existen problemas éticos obvios que rodean la experimentación en mujeres embarazadas.

Otro obstáculo es la relativa falta de conocimiento sobre el virus. A diferencia del Ébola o el dengue, que han tenido décadas de escritos e investigaciones científicas sobre sus propiedades, hasta hace poco se le había prestado poca atención al Zika porque se consideraba benigno.

Mientras tanto, los gobiernos de los países afectados están intensificando los esfuerzos de monitoreo mientras tratando de eliminar al mosquito responsable de propagar Zika. También se están haciendo esfuerzos para distribuir mejor las pruebas para el virus, ya que el enfoque de las pruebas actuales es costoso y tiene una disponibilidad limitada.

En el lado positivo, no hay escasez de entusiasmo. La Organización Mundial de la Salud ha identificado al menos quince compañías farmacéuticas que trabajan en una vacuna contra el Zika.

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