Vitamina C: asesino celular de cáncer colorrectal?

A fines de la década de 1960 y principios de la década de 1970, el químico ganador del Premio Nobel Linus Pauling promovió la administración de suplementos vitamínicos, incluyendo altas dosis de vitamina C, como tratamientos efectivos para varias enfermedades, incluido el cáncer Sus opiniones fueron ampliamente criticadas por las comunidades médicas y científicas. Pauling fue ridiculizado como un “charlatán” y sus afirmaciones no fueron tomadas en serio.

Ahora, un nuevo estudio publicado en Science sugiere que Pauling podría han tenido razón y que la vitamina C podría ser una opción de tratamiento eficaz contra el cáncer en el futuro.

Investigadores de varios centros médicos y de cáncer estudiaron tumores colorrectales en células cultivadas y en ratones. Descubrieron que grandes dosis de vitamina C mataban a las células del cáncer colorrectal que eran impulsadas por mutaciones genéticas. Además, los tumores de cáncer colorrectal mutados tuvieron su crecimiento suspendido de la dosis alta de vitamina C.

Los ratones inyectados con la dosis alta de vitamina C desarrollaron menos tumores que los ratones en un grupo de control. Cuando desarrollaron tumores, eran más pequeños que los tumores en los ratones que no recibieron inyecciones. Las dosis altas de inyecciones fueron equivalentes a 300 naranjas en vitamina C.

Los investigadores ahora creen que la vitamina C podría eventualmente ser utilizada para tratar el cáncer colorrectal en humanos. El Dr. Lewis Cantley, autor principal del estudio, dijo que el estudio proporciona una base para futuras investigaciones sobre el uso de la vitamina C por sus efectos terapéuticos.

La vitamina C a menudo se promociona por contener antioxidantes y los defensores han sugerido que los antioxidantes son responsables para los beneficios de salud de la vitamina. Sin embargo, el estudio encontró que los antioxidantes no contribuyeron a la muerte de las células cancerosas. Más bien, la alta dosis de vitamina C elevó los niveles dañinos de radicales libres en las células cancerosas, causando su destrucción en el proceso.

Cantley ahora espera que los ensayos clínicos se puedan iniciar con humanos que sufren de cáncer colorrectal con las mismas mutaciones. Como se sabe que la dosis alta de vitamina C es segura, los investigadores esperan que los ensayos se puedan iniciar rápidamente para ver si se obtienen los mismos beneficios positivos en humanos.

Según el Dr. Jihye Yun, autor principal del estudio, habrá también debe investigarse sobre los otros efectos de la administración de suplementos de vitamina C en altas dosis. “Se necesitan más estudios para ampliar nuestra comprensión de estos procesos. Pero ahora que conocemos los mecanismos, podemos utilizar el conocimiento sabiamente para obtener los efectos deseados “, dijo Yun.

Además, existe la posibilidad de que los efectos positivos no se vean en los humanos. Sin embargo, por ahora, los investigadores son optimistas de que los hallazgos podrían ser el primer paso hacia un tratamiento efectivo para ciertas formas de cáncer colorrectal.

“Esperamos que nuestro estudio inspire a la comunidad científica a dar un nuevo vistazo a este seguro y moléculas naturales baratas y estimulan la investigación básica y clínica sobre la vitamina C como terapia contra el cáncer “, dijo Yun.

 

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