¿Deberías preocuparte por el miedo a las paperas?

Es posible que haya escuchado sobre el brote de paperas en el este de Canadá. Desde el comienzo del año, más de 200 estudiantes han sido infectados. Recientemente, el brote se ha extendido a Toronto.

Con una población de más de 2 millones y tantos viajes internacionales que entran y salen de la ciudad, ¿debería estar preocupado?

Las paperas se propagan a través de la saliva. Pero eso no significa que tengas que besar a alguien para contratarlo. Cualquier cosa, desde compartir una bebida o comida, hasta toser o estornudar puede pasar la enfermedad.

La buena noticia es que si tuviste paperas cuando eras niño (muy común antes de los años 60) ya eres inmune.

Si no recuerda tener paperas de niño y nació en los Estados Unidos antes de 1957, puede estar en riesgo si entra en contacto con la enfermedad. Si le preocupa o planea viajar a un área infectada, visite a su proveedor de atención médica y pregúnteles sobre la vacuna. No hay daño en recibir la vacuna si ya eres inmune.

Los síntomas de las paperas incluyen hinchazón y dolor debajo de las mejillas (en las glándulas salivales), fiebre, dolores de cabeza, fatiga, dolores musculares y una pérdida general de apetito.

En general, la parotiditis no es una enfermedad grave, aunque sí afecta a los adultos mayores más severamente que a los niños. También puede haber complicaciones graves que incluyen:

– meningitis – pérdida de audición – inflamación del cerebro – hinchazón del páncreas – hinchazón de los testículos – inflamación de los ovarios

Y aunque la vacuna ha disminuido drásticamente el número de casos todos los años, los brotes no son infrecuentes. Canadá ha visto tres brotes desde 2000, y el año pasado los estados del medio oeste sufrieron uno de los brotes más grandes en más de 20 años. El Reino Unido también sufre brotes regulares.

Si bien las posibilidades de contraer la enfermedad son bajas, para evitar el contacto con la enfermedad, lo mejor es evitar viajar a un área infectada. Si tiene un hijo o un nieto actualmente en la universidad o universidad y no está seguro de si su escuela está afectada o no, evite compartir alimentos o bebidas con ellos, y manténgase alejado si estornudan o tosen.

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