Los EE. UU. Del Sur deberían esperar que los Zika mosquitos se instalen en la tienda

El virus Zika ha hecho su primera incursión en América Latina y México en los últimos años y los expertos esperan que los EE. UU. Sean los siguientes en la lista. Aunque los únicos casos conocidos del virus en EE. UU. Se han encontrado en individuos infectados mientras viajaban al extranjero, parece que la cuestión es cuándo, no si, el virus comenzará a ser más problemático.

Estas predicciones se basan en torno al hecho de que el Zika se transmite por el mosquito Aedes aegypti una especie presente en Hawai y el sur de los EE. UU. Una vez que el mosquito extrae sangre de alguien que porta Zika, se infecta y puede transmitir la enfermedad a futuras comidas . Los Aedes prefieren climas cálidos, por lo que existe un límite firme sobre hasta qué punto se puede propagar el Zika en los EE. UU. Aunque esto es bueno para cualquiera que viva en el estado de Washington, es menos reconfortante para los residentes más al sur. No ayuda que el Zika solo cause síntomas en alrededor del 20% de los infectados, lo que significa que las personas pueden ser vectores sin darse cuenta.

Aunque el virus Zika en sí es una enfermedad relativamente leve, causa fiebre, erupción, ojo rosado y dolor en las articulaciones, pero poco más; se cree que representa una amenaza única para los bebés. Se sospecha fuertemente que Zika está detrás del pico masivo en defectos de nacimiento de cabeza pequeña (microcefalia) en Brasil . El CDC incluso emitió una rara advertencia de viaje a las mujeres embarazadas, instándolas a posponer los viajes a los países afectados.

La buena noticia, si el término puede aplicarse, es que Aedes aegypti es capaz de propagarse más que solo Zika. El mosquito puede transmitir la fiebre del dengue, chikungunya, el Nilo occidental y la fiebre amarilla. Los EE. UU. Han experimentado la transmisión nativa de algunos de estos antes, y el más reciente fue un brote de dengue en 2015 en Hawai. A partir de esto, se pueden hacer algunas conjeturas sobre cómo podría surgir un brote de Zika en el país.

Probablemente comenzaría en el verano, debido tanto al aumento de la población de mosquitos como a los viajeros del extranjero. También hay puntos de origen más propensos a la tropicalización a lo largo de la costa sur de la Costa del Golfo, Florida, Hawái y California.

Dado que no existe un tratamiento específico para el Zika y la vacuna está lejos, la prevención sigue siendo la única efectiva defensa. Esto significa mangas largas, repelente de insectos, y evitar o eliminar el agua estancada, que Aedes le gusta usar para la cría.

 

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