Los investigadores descubren una posible cura para la deficiencia de vitamina B6

Científicos de plantas de la Universidad de Ginebra y ETH Zurich diseñaron la planta de yuca (Manihot esculenta) para producir vitamina B6 más alta en las hojas y raíces de la planta. La yuca es más conocida en los Estados Unidos que la tapioca. También recibe otros nombres como mandioca, yuca y arrurruz brasileño. Los resultados del experimento fueron publicados recientemente en la revista Nature Biotechnology .

La yuca se considera una de las principales fuentes de carbohidratos en muchas regiones tropicales y subtropicales, como el África subsahariana. Las raíces son un almidón popular y las hojas también se comen como vegetales. Ambas partes de la planta deben cocinarse para eliminar los compuestos tóxicos de cianuro de la yuca.

En general, la yuca solo contiene pequeñas cantidades de vitamina B6. Esto significa que una persona debería consumir 1.3 kilogramos de yuca cada día para obtener una cantidad adecuada de vitamina B6. Los investigadores se propusieron descubrir una forma de aumentar la vitamina B6 en las hojas y raíces de la yuca. Se cree que aumentar la vitamina B6 en la yuca protege a las personas en África contra la deficiencia.

La deficiencia de vitamina B6 está relacionada con la diabetes, enfermedades cardiovasculares, fatiga, anemia, malestar general, convulsiones y una afección infantil en África oriental llamada asentimiento síndrome. La deficiencia de vitamina B6 también es común en muchas regiones africanas donde la yuca es el principal alimento en la dieta.

ETH profesor de biotecnología de Zúrich Wilhelm Grusissem comentó sobre la planta de yuca modificada: “Usando la variedad mejorada, solo 500 g de raíces hervidas o 50 g de hojas por día son suficientes para cumplir con el requisito diario de vitamina B6. ”

La profesora Teresa Fitzpatrick de la Universidad de Ginebra desarrolló la base de la mandioca genéticamente modificada. Fitzpatrick encontró la biosíntesis de la vitamina B6 en la planta modelo utilizada para el experimento llamado Arabidopsis thaliana (también conocido como thale berro). Los genes correspondientes para las enzimas PDX1 y PDX2 se introdujeron en el genoma de la yuca. Los investigadores también produjeron varias líneas nuevas de yuca para aumentar los niveles de vitamina B6.

El equipo realizó varios senderos en el campo y pruebas de invernadero durante muchos años para determinar si la producción de vitamina B6 a partir de la mandioca genéticamente modificada era estable en las condiciones afectadas.

Los investigadores confirmaron que las líneas de yuca contenían una mayor cantidad de vitamina B6 en las hojas y las raíces que la yuca normal cuando se midieron los metabolitos. La actividad del gen transferido también jugó un papel en el aumento de la producción de vitamina B6, independientemente de si las plantas eran del campo o de la variedad de invernadero. Las mayores cantidades de vitamina B6 se mantuvieron constantes incluso después de la propagación vegetativa multiplicó la yuca dos veces.

Un equipo de investigación de la Universidad de Utrecht también confirmó que la vitamina B6 de los alimentos genéticamente modificados se considera biodisponible. En otras palabras, la vitamina B6 es fácilmente absorbible por los seres humanos.

“Nuestra estrategia muestra que el aumento de los niveles de vitamina B6 en un cultivo alimentario importante utilizando genes de Arabidopsis es estable, incluso en condiciones de campo. Asegurar que la tecnología esté fácilmente disponible para los laboratorios en los países en desarrollo es igualmente importante “, explicó la investigación principal sobre el estudio en ETH Zurich, Herve Vanderschuren. “Esperamos que estas plataformas puedan ayudar a difundir la tecnología entre agricultores y consumidores”.

Todavía no está claro cuándo la yuca genéticamente modificada estará disponible para los consumidores y los agricultores. La ingeniería genética o el fitomejoramiento tradicional ayudarán a cruzar el nuevo rasgo de vitamina B6 en las variedades modificadas de yuca preferidas por los agricultores. Se espera que los futuros experimentos puedan realizarse en laboratorios africanos. El método no está patentado, ya que se cree que la tecnología y la construcción del gen son más beneficiosas si están disponibles para cualquier persona interesada.

Otras fuentes vegetales de vitamina B6 alta incluyen aguacates, espinacas, col rizada, apio, pimientos, ajo, atún, bacalao, brócoli, patatas, coles de Bruselas, nueces, avena, frijoles, arroz integral e hígado de res.

 

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