Pan de cereales antiguos: amaranto, quinua

Hasta hace poco, nuestra dieta occidental se centraba en cereales como el trigo, el maíz y la avena. Ahora, el enfoque está cambiando para incluir nuevas sensaciones de sabor y salud: el amaranto y la quinua.

Estos dos granos “nuevos” están apareciendo en algunos pasillos de las tiendas de comestibles, ya no están relegados a las sombras en algunas tiendas de alimentos naturales. Sin embargo, en realidad no son nuevos en la escena del grano; solo están frescos para nuestra conciencia norteamericana. De hecho, tienen siglos de antigüedad.

El grano de amaranto apareció por primera vez como parte de la dieta y cultura de los aztecas precolombinos. Aunque fue prohibido por los conquistadores españoles por su papel en las prácticas religiosas aztecas, el uso del grano como alimento ha perdurado en partes de México y los Andes.

La planta (Amaranthus esculantus) es en realidad una hierba anual en lugar de un verdadero grano. Se ha cultivado tradicionalmente como planta ornamental (algunas de las variedades tricolores son bastante llamativas), vegetal (por su hoja) y un grano (por su semilla). La semilla se puede usar como cereal, los brotes se pueden agregar a ensaladas, tostados, reventados, cocidos como guarnición, o molidos en harina para usar en panes, pastas y otros productos horneados.

El amaranto es muy rico en fibra y proteínas, y contiene aminoácidos que no se encuentran en los granos tradicionales (es decir, lisina, metionina), calcio, hierro, potasio, fósforo y vitaminas A y C.

Uno 2006 Un estudio encontró que el grano podría tener un papel importante en el tratamiento de la hiperglucemia (alto nivel de azúcar en la sangre) y evitar las complicaciones diabéticas. Es importante combinar el amaranto con otros alimentos, como granos y legumbres, para obtener toda la gama de nutrientes.

La quinua, que se pronuncia “keen-wa”, tiene sus orígenes en los Andes, su uso se remonta a más de ¡6,000 años! Considerado sagrado por los incas, este grano saludable fue otra víctima de la conquista española.

Este grano tiene mucho que ofrecer, incluso siendo clasificado como una “supercrop” por las Naciones Unidas debido a su gran contenido proteico (13%) . Al igual que el amaranto, la quinua contiene algunos aminoácidos que no están presentes en los granos habituales. También tiene buenas cantidades de fibra, fósforo, magnesio, potasio y hierro, entre otras cosas. No intente hacerlo solo, ya que contiene ciertas sustancias que deben procesarse para que sea comestible.

Asegúrese de remojar este grano durante unas horas antes de usarlo para eliminar cualquier residuo de “saponina” (esta es una sustancia jabonosa que puede darle al grano un sabor amargo). Puede usar la quinua como alternativa al arroz o la pasta, como cereal y al hornear, en combinación con otras harinas.

Una de las características más importantes de estos dos cereales es el hecho de que no contienen gluten . Si usted o alguien que usted conoce tiene la enfermedad celíaca, entonces usted sabe cuán importante es esta característica. La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune que afecta el intestino delgado, que consiste en una reacción adversa a una proteína de gluten que se encuentra en el trigo. Los síntomas pueden ser bastante debilitantes y alguien que padece esta enfermedad tiene una dieta extremadamente limitada, considerando la gran cantidad de productos que contienen trigo.

La escena agrícola de América del Norte está aceptando la quinua y el amaranto como alternativas fáciles de cultivar al trigo y otros granos. Cada vez hay más granjas que se centran en estos granos antiguos, lo que significa que cada vez más productos de quinua y amaranto están disponibles.

La palabra sobre qué tan saludables son estas alternativas de granos se está extendiendo y usted debería ver más y más quinua y productos de amaranto en los estantes de su supermercado local. Si aún no los ha visto, hable con el gerente de la tienda; la demanda pública puede tener un gran impacto en lo que se ofrece en las tiendas.

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