Protéjase en el interior de un "asesino silencioso"

El invierno está casi encima de nosotros, esperando afuera de la puerta, y pronto dará su inconfundible golpe. Bueno, al menos para la mayoría de los estados: Hawaii, Louisiana y Florida, por ejemplo, no conocen el mismo tipo de invierno que Minnesota, Michigan, Nueva York y otros. Y para los lectores canadienses de Global Zesty, les dirán que el invierno es un visitante muy amenazante.

Entonces, ¿qué trae el invierno? El invierno significa que las casas se calientan nuevamente, las ventanas se cierran y la perspectiva de lo que los expertos llaman un “asesino silencioso” se convierte en realidad. Todos nosotros haríamos bien en tomar medidas para minimizar el riesgo de intoxicación por monóxido de carbono en interiores. La Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU. Y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se están uniendo para recordar a los propietarios sobre esta amenaza invisible e inodoro para la salud.

Instan a las personas a solicitar una inspección profesional de las fuentes de calor en sus casas, así como a los respiraderos y las chimeneas para garantizar que funcionen bien. Una inspección anual y la instalación de alarmas de monóxido de carbono en la casa son los mejores métodos preventivos. Lo alertarán sobre un sistema de calentamiento problemático, que es la principal causa de envenenamiento. Otras causas incluyen el uso de automóviles en ralentí en garajes y generadores a gas que se usan durante cortes de energía.

El asesino silencioso resulta en la muerte prevenible de aproximadamente 500 residentes de EE. UU. Cada año. Ese número, señalan los grupos, es cinco veces más alto que las víctimas anuales de West Nile, que recibe todo tipo de atención en los medios. Otros 15,000 estadounidenses están expuestos accidentalmente al gas venenoso, lo que provoca dolores de cabeza, náuseas, dolor en el pecho, confusión, mareos, vómitos y debilidad general.

El envenenamiento por monóxido de carbono es un problema de salud “persistente y trágico” que puede eliminarse completamente si las personas toman medidas simples para proteger el aire de sus hogares. Éstos son algunos de ellos:

1) Haga que un técnico calificado realice el mantenimiento de su sistema de calefacción, calentador de agua y todos los electrodomésticos que usan gas, aceite o carbón, todos los años. 2) Coloque detectores de monóxido de carbono que funcionen con baterías en su hogar. 3) Las alarmas de humo deben estar en cada nivel de su casa. 4) Reemplace las baterías en estos artículos cada vez que cambie sus relojes en la primavera y el otoño. 5) Si suena una alarma de monóxido de carbono, salga de su casa y llame al 911 para pedir ayuda. 6) Si sospecha de envenenamiento (mareos, aturdimiento, náuseas), obtenga atención médica. 7) Haga inspeccionar las chimeneas o conductos antes de cada temporada de calefacción. 8) Abra la compuerta de la chimenea antes de encender el fuego y manténgala caliente hasta que las cenizas se hayan enfriado.

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