¿Qué es el Síndrome de Sundown?

¿Qué es el Síndrome de Sundown? También conocido como “síndrome de la puesta del sol” y “síndrome del sol”, es un período de agitación o deterioro cognitivo que ocurre al final de la tarde o noche, de ahí el nombre ( 1 ).

Es difícil de describir exactamente qué es el síndrome de la puesta del sol, ya que, por definición, carece de un mecanismo identificable específico o desencadenante además de la hora del día.

Hay teorías, por supuesto, pero ninguna naturaleza definitiva. Incidentalmente, dado que el fenómeno ocurre con mayor frecuencia en personas con demencia o Alzheimer, el síndrome de la puesta del sol se ve casi exclusivamente en los ancianos.

Síntomas del síndrome de Sundown

Los síntomas del síndrome de la puesta del sol pueden superponerse con los presentes en la demencia y el Alzheimer. El principal factor diferenciador es que el síndrome de la puesta del sol aparece o es notablemente más pronunciado durante el período de la tarde. Durante este período, el paciente puede presentar síntomas como:

  • Aumento de la ansiedad o la agitación
  • Inquietud
  • Irritabilidad
  • Confusión o desorientación
  • Cada vez más exigente con los que están cerca (personal de enfermería, etc.) [19659007] Volviéndose más sospechoso, posiblemente hasta el punto de la paranoia
  • Estimulación
  • Sombreado (siguiendo a alguien de habitación en habitación)
  • Gritando
  • Cambios de humor
  • Alucinaciones audibles o visuales
  • Vagando
  • Violencia

¿Qué causa el síndrome de Sundown?

Aproximadamente el 20% de los que padecen Alzheimer padecen síndrome de la puesta del sol en algún momento de la enfermedad, pero puede aparecer en pacientes con otras formas de ] demencia y, raramente, en aquellos sin ninguna demencia en absoluto. Algunos pacientes solo muestran el síndrome de la puesta del sol después de la cirugía o un período de enfermedad. Desafortunadamente, nadie sabe realmente qué causa el síndrome de la puesta del sol. Debido a la forma en que aparecen los síntomas durante un período de tiempo específico, varias teorías involucran el ritmo circadiano, el reloj natural del cuerpo. Algunos ejemplos de causas propuestas incluyen:

  • Sobreestimulación por la ráfaga de actividad al final del día en un centro de enfermería, por ejemplo, durante los cambios de personal
  • Fatiga y agotamiento al final del día
  • Aburrimiento, por la falta de actividad después de la hora de la cena
  • Reducción de la luz natural y sombras más pronunciadas, que pueden alarmar a alguien que ya tiene alguna confusión o problemas de visión
  • Una interrupción en el ritmo circadiano que afecta la conciencia durante el sueño y la vigilia y promueve la desorientación
  • El hambre o la sed pueden causar presión arterial o niveles de glucosa o cambiar y provocar síntomas
  • Alteraciones del sueño

Aunque no es una causa estricta, se sabe que el síndrome de la puesta del sol ocurre más en pacientes con pérdida de memoria preexistente y aquellos que están se trasladó a entornos desconocidos.

Tratamientos del síndrome de Sundown

El manejo del síndrome de sundown toma dos formas ( 2 ). El primero es minimizar los posibles factores de riesgo o factores desencadenantes y el segundo es cómo ayudar a mantener a alguien calmado mientras lo atraviesa.

Cuando interactúas con alguien que experimenta el síndrome de la puesta del sol, o si lo experimentas tú mismo, mantente atento para patrones. ¿Qué actividades coinciden con la aparición de los síntomas? ¿Hay algo que usted o el paciente ve u oye antes del atardecer? ¿Hay algo en la habitación que arroje sombras que puedan agitar a alguien con dificultades de visión? ¿Usted o el paciente atardecer cada noche? Si no, ¿qué diferencias existen entre las noches activadas y las normales?

Otro enfoque que se puede hacer al mismo tiempo es intentar mantener una rutina diaria. Los horarios regulares para despertarse, comer y dormir pueden ayudar a aliviar la agitación por las tardes y permitir que el descanso sea más fácil. Eventos como visitas, salidas o citas deben programarse en las primeras horas del día cuando sea posible. También se debe tener cuidado para evitar cosas que posiblemente afecten el sueño, como la cafeína por la noche y el ejercicio o la siesta dentro de las cuatro horas de la hora de acostarse.

Cuando llegue el período de la tarde, tome medidas para mantener la calma. Esto podría incluir cerrar las cortinas y las persianas o encender las luces para mantener a raya las sombras. Mantener una temperatura ambiente cómoda también puede ayudar con la relajación. Intente asegurarse de que cualquier persona que se mueva cerca, como otros miembros del hogar o personal de enfermería, no esté haciendo mucho ruido. Algunas actividades suaves y relajantes, como leer, escuchar música relajante o dar un paseo ligero, pueden usarse para ayudar a relajarse. Si usted o el paciente se mudaron recientemente a un lugar desconocido, la configuración de elementos familiares puede ayudar a crear una configuración más calmante ( 3 ).

Cómo responder a alguien que padece el síndrome de Sundowner

La ​​presencia de un familiar o amigo puede ayudarlo a mantener la calma.

Es importante que los cuidadores, ya sean miembros de la familia o enfermeras capacitadas, entiendan cómo tratar a alguien que se está poniendo el sol. Ser capaz de interactuar de manera efectiva, respetuosa y segura con una puesta de sol es una parte clave del bienestar y la seguridad de todos.

  • Permanezca tranquilo y pregunte si algo los está molestando. Reconozca que está escuchando, incluso si no puede cumplir una solicitud o exige que se haga.
  • Recuérdeles que todo está bien.
  • Resista la tentación de discutir o contradecirlos.
  • Si necesitan dé un paso o de lo contrario, levántese y muévase, déjelos pero quédense cerca y observen.
  • Si vagar es una preocupación, puede que se necesiten cerraduras en las puertas, ventanas o puertas. También puede considerar darles un brazalete de identificación.
  • La ​​presencia de un miembro de la familia o un amigo puede ayudarlos a mantener la calma.
  • No deje a alguien que se ponga el sol solo en un automóvil o en un lugar público mientras se ocupa de un recado u otra actividad “solo por un minuto”

Cuándo ver a un médico

Aunque no existe una causa o tratamiento definitivo para el síndrome de la puesta del sol, las opciones de tratamiento mencionadas anteriormente muestran cierto nivel de efectividad. Si ninguno de ellos parece funcionar o si los síntomas empeoran, consultar con su médico es aconsejable. El médico puede recetar medicamentos que pueden ayudar o realizar exámenes y exámenes para ver si hay una afección subyacente, como una infección o apnea del sueño que podría agravar los síntomas.

Leave a Comment