Salud General

Los grandes riesgos de la apnea del sueño y la fatiga diurna

Junto con todos los mejores consejos de salud, dormir bien es un refrán común. Pero, ¿qué pasa si tienes problemas para dormir bien? Millones de estadounidenses tienen apnea del sueño y somnolencia diurna. Un nuevo estudio revela algunas repercusiones importantes: el riesgo de muerte es más del doble en adultos mayores que tienen estos dos problemas. Es una dosis aleccionadora de noticias de salud.Encontraron que los adultos mayores con apnea del sueño moderada a grave que informaron somnolencia diurna excesiva tenían más del doble de probabilidades de morir que los que no tenían ninguno de los dos problemas. Los adultos tenían en promedio 78 años de edad, y el 55% murió durante un período de seguimiento de 14 años.Este es un riesgo significativo para la salud que influye en la mortalidad. La apnea del sueño puede acortar la vida de una persona. Afecta hasta al 20% de los adultos mayores. Su encarnación más común es la apnea del sueño “obstructiva”, por la cual el tejido blando en la parte posterior de la garganta se colapsa y bloquea la vía aérea superior durante el sueño. La apnea del sueño “central” implica una ausencia repetitiva de esfuerzo respiratorio durante el sueño causado por una disfunción en el sistema nervioso central o el corazón.

El estudio incluyó a 289 adultos, la mitad de los cuales tenían niveles significativos de somnolencia diurna excesiva, informando que se sintió somnoliento o tuvo problemas para mantenerse despierto durante el día al menos tres o cuatro veces a la semana. Según los investigadores, el mecanismo por el cual la apnea del sueño y la somnolencia diurna excesiva aumentan el riesgo de muerte no está claro. Sospechan que puede haber inflamación, lo que podría aumentar el riesgo de otros problemas médicos, como la hipertensión.

También está por verse si el tratamiento reduce el riesgo de muerte. El tratamiento principal para la apnea del sueño es la “terapia de CPAP”. Esto proporciona una corriente constante de aire a través de una máscara que se usa durante el sueño. Este flujo de aire mantiene las vías respiratorias abiertas para evitar pausas en la respiración y restaurar los niveles normales de oxígeno.

Para ayudarse a sí mismo, puede arrojar libras (incluso un ligero descenso de peso puede aliviar una garganta constreñida), evite el alcohol y las drogas que relajan la garganta músculos, duerma de costado por la noche y trate de mantener las fosas nasales abiertas por la noche con un aerosol nasal o tiras nasales.

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